Saintes

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Saintes
La cathédrale Saint-Pierre de Saintes.
Administration
Le blason de Saintes
Pays France France
Région Nouvelle-Aquitaine
Département Charente-Maritime (17)
Code postal 17100
Maire Jean Rouger (depuis 2008)
Localisation
Coordonnées 45° 44′ 47″ Nord
0° 38′ 0″ Ouest
altitude : de 2 à 81 m Cartes, vues aériennes et satellitaires
Superficie 45,55 km2
Démographie
Population 25 586 hab. (en 2011)
Densité 562 hab./km2
Tourisme
Patrimoine Arc de Germanicus
Amphithéâtre de Saintes
Cathédrale Saint-Pierre de Saintes
Abbaye aux Dames de Saintes
Basilique Saint-Eutrope de Saintes
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Saintes est une ville du sud-ouest de la France, sous-préfecture du département de la Charente-Maritime, dans la région Nouvelle-Aquitaine.

Saintes est une ville de 26 500 habitants environ, ce qui en fait la deuxième ville du département.

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

Le nom de Saintes provient du peuple gaulois qui habitait la province: les Santons. Saintes était d'ailleurs une importante ville gallo-romaine car les Romains en avaient fait la capitale de l'Aquitaine. Les vestiges de cette époque sont encore présents, notamment l'arc de Germanicus et l’amphithéâtre. Saintes était une ville importante, car elle est la capitale de la province historique de la Saintonge qui occupe tout le sud du département de la Charente-Maritime.

Géographie[modifier | modifier le wikicode]

Position de Saintes en Charente-Maritime.

La ville est traversée par le fleuve Charente. Saintes est un important carrefour de transport. Elle est située le long de l'autoroute A10 qui relie Paris à Bordeaux et, depuis la gare de Saintes, plusieurs lignes de chemin de fer partent vers La Rochelle, Niort, Angoulême, Bordeaux et Royan.

Monuments[modifier | modifier le wikicode]

Patrimoine civil[modifier | modifier le wikicode]

  • L'arc de Germanicus est un arc de l'Antiquité romaine érigé en l'an 18 ou 19 pour l'empereur Tibère, son fils Drusus et son neveu et fils adoptif Germanicus.
  • Les thermes de Saint-Saloine désignent les vestiges des anciens thermes romains de la ville gallo-romaine de Mediolanum Santonum, ancêtre de la ville de Saintes.
  • L'Amphithéâtre gallo-romain de Saintes fut commencé sous le règne de l'empereur Tibère et terminé sous Claude, vers 40 ap. J.-C. Il était situé à Mediolanum Santonum (Saintes), capitale de la civitas santonum et de la province de Gaule Aquitaine.

Patrimoine religieux[modifier | modifier le wikicode]

La cathédrale Saint-Pierre était autrefois siège d'un diocèse supprimé à la Révolution, ses origines remontent à l'antiquité tardive. Bien qu'inachevée, sa reconstruction commencée au 15ème siècle en a fait un monument majeur du gothique flamboyant, notamment par sa riche culture. Il subsiste un bras de transept de l'édifice roman du 12ème siècle, ainsi que le cloître (13ème siècle)

La basilique Saint-Eutrope :
L'église romane fut édifiée à partir de 1081 par les moines de Cluny, autour du tombeau de Saint Eutrope, premier évêque de Saintes. Etape du chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle, elle fut conçue comme une grande église de pèlerinage dotée d’un plan exceptionnel pour la Saintonge. Elle se distingue par sa vaste crypte de même dimension que le chœur qui lui est superposé. La nef, disparue au 19ème siècle, était reliée à cet ensemble par un système d’escaliers. Aujourd’hui, il ne subsiste que le chœur roman et sa belle crypte ou église basse, ainsi que le clocher gothique flamboyant du 15ème siècle.

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