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La Rochelle

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La Rochelle
La ville de La Rochelle.
Administration
Le blason de La Rochelle
Pays France France
Région Nouvelle-Aquitaine
Département Charente-Maritime (17)
Code postal 17000
Localisation
Coordonnées
géographiques
latitude : 46° 9′ 36″ Nord
longitude : 1° 9′ 0″ Ouest
altitude : de 0 à 28 m Cartes, vues aériennes et satellitaires
Superficie 28,43 km2
Démographie
Population 74 880 hab. (en 2011)
Densité 2 634 hab./km2
Tourisme
Patrimoine Tours de La Rochelle, Vieux-Port, cathédrale Saint-Louis, Hôtel de Ville
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La Rochelle est une ville du sud-ouest de la France, située au bord de l'océan Atlantique, préfecture du département de la Charente-Maritime. La ville appartient à la région Nouvelle-Aquitaine. Elle est aujourd'hui la plus importante ville entre l'estuaire de la Loire et l'estuaire de la Gironde.

Avec la présence de trois ports (pêche, plaisance et commerce), elle est surnommée « La Porte océane ».

La population de la ville de La Rochelle s'élève à 75 000 habitants, les Rochelais.

Géographie[modifier | modifier le wikicode]

La Rochelle est située dans le Nord-Ouest de la Charente-Maritime dans la région Nouvelle-Aquitaine. Elle est la capitale historique de l'Aunis. La ville possède trois plages : plage de la Concurrence, plage des Minimes, plage de Chef-de-Baie.

Au large de La Rochelle se trouve l'île de Ré, reliée au continent par le pont de l'île de Ré.

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

Pendant le Haut Moyen Âge se trouvait un petit hameau appelé Cougnes et au IXe siècle est fondée la cité de Rupella (« petite roche »).

Une ville sans cesse assiégée[modifier | modifier le wikicode]

Le 15 juillet 1224, Mathieu II de Montmorency entame un siège de la ville sur ordre du roi Louis VIII. En 1372, la bataille de La Rochelle marque le début d'un autre siège.

Les défenses
Les tours du vieux port de La Rochelle.

Les tours de La Rochelle sont construites :

  • en 1376, la tour Saint-Nicolas, destinée à défendre la passe du port ;
  • en 1384, la tour de la Chaîne, édifiée sur l’autre rive.
Le Grand siège de La Rochelle

L’accès au port est fermé au besoin par une imposante chaîne tendue entre les deux tours.

Le 11 février 1573 est le début d'un siège de La Rochelle ordonné par Charles IX et commandé par le duc d'Anjou, futur Henri III.

Le Grand siège de La Rochelle

En septembre 1627, les Rochelais découvrent que les troupes royales creusent des tranchées jusqu'aux fortifications de la ville : c'est le début du Grand Siège de La Rochelle. Le 28 octobre 1628 la ville affamée capitule : sur les 28 000 habitants que comptait la ville avant le siège, il ne reste que 5 500 survivants et le 30 octobre 1628 Richelieu entre dans La Rochelle.

Jean Thibaudeau arrive à La Rochelle

Départs vers le Québec[modifier | modifier le wikicode]

C'est du port de La Rochelle que s'embarquent les colons charentais vers le Québec, pour une traversée de 80 jours offerte contre 36 mois de travail dans la colonie ; une exposition permanente dans la Tour de la Chaîne en retrace les étapes, à la suite d'un fils de paysan de 11 ans, Jean Thibaudeau.

Le 19 mai 1810, Napoléon signe un décret transférant la préfecture de Saintes à La Rochelle. En 1881 commencent les travaux de construction du port de La Pallice. Depuis le 19 mai 1988, La Rochelle est reliée à l’île de Ré par le pont de l'île de Ré.

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