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Libellule

« Libellule » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Une libellule femelle

Les libellules forment un ordre d'insectes : Odonata. On les trouve fréquemment près des zones d'eau douce notamment les mares.

Description

Les libellules ont un corps allongé, en forme de bâton. Elles ont quatre grandes ailes, membraneuses. Les libellules ne peuvent pas replier complètement les ailes sur leur dos, comme la plupart des autres insectes. Quand elles sont posées, elles gardent les ailes grandes ouvertes, ce qui les rend très reconnaissables et leur permet également de très vite s'échapper jusqu'à 90 km/h (c'est l’insecte le plus rapide). Elles mesurent quelques centimètres de long de 4 à 5 centimètres. C'est un arthropode.

Les libellules ont une tête assez petite, mais de très grands yeux quadrillés comme les mouches: ils lui permettent de repérer leurs proies.

Mode de vie

Les libellules adultes vivent dans les airs et les larves, sur des plantes aquatiques.

Cycle de vie et reproduction

Les libellules pondent leurs œufs dans l'eau : c'est la raison pour laquelle elles vivent généralement au bord de l'eau, près des mares, et des rivières.

Les larves de libellule sont des animaux aquatiques. Elles vivent quelques années dans l'eau, avant d'en sortir pour se métamorphoser. La métamorphose est le moment où la larve de libellule se transforme en adulte. La peau de la larve s'ouvre, et l'adulte en sort. Contrairement à la larve, l'adulte a de grandes ailes, pour lui permettre de chasser dans les airs.

Alimentation

Les libellules sont des prédateurs carnivores. Aussi bien la larve que l'adulte se nourrissent de petits animaux qu'elles capturent, essentiellement des insectes. L'adulte chasse notamment les mouches, et les petits insectes. Les larves sont particulièrement voraces : elles s'attaquent à d'autre larves et insectes aquatiques, mais aussi aux têtards de grenouille et de crapaud, par exemple.

Les libellules en hiver

Elles passent l'hiver sous forme d’œuf ou de larve dans les étangs et les ruisseaux. Définition de Larve :individu issu de l'éclosion d'un œuf et ayant un aspect très différent de l'adulte.

Classification

insecte

Différentes espèces

Plusieurs animaux sont appelés couramment « libellules » : cela comprend les vraies libellules, qui comprennent plusieurs espèces, mais aussi les Æschnes ou les agrions, qui leur ressemblent beaucoup, et qui sont couramment appelés « libellules ».

Espèces proches

Leste fiancé ou Demoiselle (Lestes sponsa)

Les libellules, les aeschnes, les agrions, font partie du groupe des Odonates, qui comprend aussi les demoiselles. Les demoiselles sont les cousines des libellules. Elles ont souvent des ailes colorées, et une teinte métallique sur le corps. Elles se distinguent des libellules, par la position de leurs ailes, qu'elles sont capables de replier partiellement sur leur corps.

Un autre groupe d'insectes est assez proche des libellules et leur ressemble beaucoup : il s'agit des éphémères, qui font partie du groupe des Éphéméroptères. Mais elles ont un régime alimentaire différent :


Article à lire Article à lire : Leste fiancé

Fossiles

Les libellules sont un des groupes d'animaux les plus anciens sur Terre : ils existent depuis des millions d'années. Les libellules ont fait partie des premiers animaux vivant sur la terre ferme, avec d'autres groupes d'insectes, comme les Dictyoptères (blattes, mantes religieuses et termites), et d'autres arthropodes, comme les araignées ou les scorpions.

Elles ont notamment vécu au Carbonifère, à l'époque où s'est formé le charbon, et où il y avait beaucoup plus de dioxygène dans l'air, ce qui a permis à certains insectes d'atteindre des tailles géantes. On connaît plusieurs fossiles de libellules de cette époque. Notamment, la libellule géante Meganeura, qui pouvait mesurer entre 60 cm et 1 mètre d'envergure ! Vu sa taille, Meganeura devait constituer un formidable prédateur, à son époque.


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