Libellule

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Une libellule femelle

Les libellules forment un ordre d'insectes : Odonata. On les trouve fréquemment près des zones d'eau douce, notamment les mares.

Description[modifier | modifier le wikicode]

Les libellules ont un corps allongé, en forme de bâton, qui mesure entre 3 et 10 centimètres. Elles ont quatre grandes ailes membraneuses qui peuvent bouger de manière indépendante. Grâce à cette petite spécialité, elles peuvent faire du sur-place, voler en arrière ou changer rapidement de direction, comme des hélicoptères miniatures ! Elles sont capables de faire des pointes de plus de 90 km/h (avec le taon, elles font partie des insectes les plus rapides).

Les libellules ont une tête assez petite, mais de très grands yeux composés comme les mouches: ils lui permettent une vue d'ensemble très large afin de repérer facilement leurs proies.

Mode de vie des adultes[modifier | modifier le wikicode]

Les libellules adultes vivent dans les airs et les larves, sur des plantes aquatiques.

Cycle de vie et reproduction[modifier | modifier le wikicode]

Les libellules pondent leurs œufs dans l'eau : c'est la raison pour laquelle elles vivent généralement au bord de l'eau, près des mares et des rivières.

Les larves de libellule sont des animaux aquatiques. Elles vivent généralement entre 1 et 3 ans, avant d'en sortir pour se métamorphoser. La métamorphose est le moment où la larve de libellule se transforme en adulte. La peau de la larve s'ouvre, et l'adulte en sort. Contrairement à la larve, l'adulte a de grandes ailes, pour lui permettre de chasser dans les airs. L'adulte vit quelques semaines à quelques mois.

Alimentation[modifier | modifier le wikicode]

Les libellules sont des prédateurs carnivores. Aussi bien la larve que l'adulte se nourrissent de petits animaux qu'elles capturent, essentiellement des insectes. L'adulte chasse notamment les mouches et les petits insectes. Les larves sont particulièrement voraces : elles s'attaquent à d'autre larves et insectes aquatiques, mais aussi aux têtards de grenouille et de crapaud, par exemple.

Les libellules en hiver[modifier | modifier le wikicode]

Elles passent l'hiver sous forme d’œuf ou de larve dans les étangs et les ruisseaux. Définition de Larve :individu issu de l'éclosion d'un œuf et ayant un aspect très différent de l'adulte.

Différentes espèces[modifier | modifier le wikicode]

Plusieurs animaux sont appelés couramment « libellules » : cela comprend les vraies libellules, qui comprennent plusieurs espèces, mais aussi les Æschnes ou les agrions, qui leur ressemblent beaucoup, et qui sont couramment appelés « libellules ».

Espèces proches[modifier | modifier le wikicode]

Leste fiancé ou Demoiselle (Lestes sponsa)

Les libellules, les aeschnes, les agrions, font partie du groupe des Odonates, qui comprend aussi les demoiselles. Les demoiselles sont les cousines des libellules. Elles ont souvent des ailes colorées, et une teinte métallique sur le corps. Elles se distinguent des libellules, par la position de leurs ailes, qu'elles sont capables de replier sur leur dos.

Un autre groupe d'insectes est assez proche des libellules et leur ressemble beaucoup : il s'agit des éphémères, qui font partie du groupe des Éphéméroptères. Mais elles ont un régime alimentaire différent :


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Fossiles[modifier | modifier le wikicode]

Les libellules sont un des groupes d'animaux les plus anciens sur Terre : ils existent depuis des millions d'années. Les libellules ont fait partie des premiers animaux vivant sur la terre ferme, avec d'autres groupes d'insectes, comme les Dictyoptères (blattes, mantes religieuses et termites), et d'autres arthropodes, comme les araignées ou les scorpions.

Elles ont notamment vécu au Carbonifère, à l'époque où s'est formé le charbon, et où il y avait beaucoup plus de dioxygène dans l'air, ce qui a permis à certains insectes d'atteindre des tailles géantes. On connaît plusieurs fossiles de libellules de cette époque. Notamment, la libellule géante Meganeura, qui pouvait mesurer entre 60 cm et 1 mètre d'envergure ! Vu sa taille, Meganeura devait constituer un formidable prédateur, à son époque.


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