Métamorphose

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On appelle métamorphose, la transformation de certains animaux, au cours de leur vie. Ce sont notamment les insectes qui se métamorphosent, ainsi que les amphibiens mais pas les mammifères.

Le mot vient du grec metamorphôsis soit le passage d'une forme physique (morphè) à une autre.

Par ailleurs, dans les légendes, quand les humains se métamorphosent, c'est dû à un pouvoir surnaturel (magie, sorcellerie ou volonté divine). Mais dans les mythologies grecque et romaine, les dieux ont le pouvoir de se métamorphoser.

Chez les animaux[modifier | modifier le wikicode]

La métamorphose est la transformation profonde nécessaire pour qu'une larve devienne adulte.

Pour devenir grenouille, le têtard développe ses poumons et ses pattes, tandis que ses branchies et sa queue se résorbent.

Chez les poissons plats, comme la sole ou le carrelet, qui possèdent à la naissance un œil de chaque côté du corps, l'œil de la face inférieure se déplace progressivement pour rejoindre le second. Comme l'autre n'a pas bougé, l'ensemble n'est pas symétrique.

Chez beaucoup d'insectes, la métamorphose doit être si importante que la vie de l'animal semble s'arrêter pendant une période appelée nymphose :

  • Dans certains cas, les organes restent plus ou moins visibles, sous une enveloppe temporaire ; il s'agit d'une nymphe (libellule ou cigale).
  • Si l'ensemble du corps est emballé, il s'agit d'une chrysalide (papillon) ou d'une pupe (mouche). La chrysalide de certaines espèces est enveloppée d'un cocon protecteur (ver à soie).

À l'abri, le corps de la larve se transforme totalement et, par une nouvelle naissance, un insecte adulte sortira de la nymphe ou de la chrysalide.

Dans la religion gréco-romaine[modifier | modifier le wikicode]

Les dieux ont le pouvoir de se métamorphoser et le pratiquent souvent afin d'intervenir dans la vie des hommes, comme par exemple :

Les Métamorphoses sont aussi un ensemble de légendes et mythes écrits par Ovide, un écrivain latin.


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