Durance

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La Durance vers Manosque.

La Durance (en occitan : Durença) est une rivière longue de 323,5 km située dans le sud-est de la France. Sa source se trouve sur le mont Chenaillet (à 2 634 m d'altitude) dans le département des Hautes-Alpes, près de la frontière italienne ; elle se jette dans le Rhône à quelques kilomètres au sud d'Avignon, dans le département du Vaucluse.

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

Bas-relief d'époque gallo-romaine représentant le commerce du vin sur la Durance (Cabrières-d'Aigues).

Dans l'Antiquité, on pensait que la Durance était difficile à naviguer en raison de ses eaux tumultueuses et de la largeur de son lit, considérablement réduite de nos jours grâce au barrage de Serre-Ponçon et au canal de la Durance.

À l'époque préromaine, elle servait de frontière entre deux peuples établis sur les rives opposées de son lit, les Cavares (peuple gaulois, Cavaillon) et les Salyens (peuple ligure, Bouches-du-Rhône). Divers emplacements où la traversée en bateau était relativement sûre avaient été identifiées, notamment à Pertuis, dont le nom signifie passage.

D'après l'historien romain Tite-Live (auteur d'Ab Urbe condita libri), cette rivière fut franchie par Hannibal et son armée avant de traverser les Alpes. Jusqu'au XIXe siècle, on s'y est déplacé grâce au flottage du bois (radeau).

Cours de la rivière[modifier | modifier le wikicode]

Jusqu'au lac de Serre-Ponçon, la Durance s'écoule dans une vallée plus ou moins large enserrée par les hautes montagnes du Briançonnais. Il s'agit alors d'un torrent alpin à régime nival présentant des débits élevés jusqu'en juin mais qui s'affaiblissent pendant l'été.

Descendant de Montgenèvre, elle reçoit les eaux de la Clarée, traverse Briançon puis reçoit celles de la Guisane. S'écoulant en direction du sud, elle reçoit ensuite les eaux de la Gyronde (provenant du massif des Écrins) et du Guil avant de se déverser dans le lac de Serre-Ponçon peu en aval d'Embrun. La rivière Ubaye rejoint directement la Durance après le franchissement du lac.

Après la traversée du lac, le paysage environnant change radicalement et les montagnes cèdent leurs place à des plateaux. Vers Sisteron, elle reçoit le Buëch et, avec lui, de nombreux affluents mineurs. Dans la dernière partie de son cours, la Durance s'écoule dans une vaste plaine alluviale large de plusieurs kilomètres (5 km à Manosque). Les derniers affluents d'importance qu'elle reçoit sont les eaux de la Bléone, près des Mées, l'Asse, à quelques kilomètres au sud d'Oraison, et enfin le Verdon, près de Vinon-sur-Verdon.

Principales villes traversées[modifier | modifier le wikicode]

La rivière traverse plusieurs départements et une partie de son cours fait office de limite entre ceux des Hautes-Alpes et des Alpes-de-Haute-Provence, puis entre le Vaucluse et les Bouches-du-Rhône ainsi qu'entre le Vaucluse et le Var (sur 1 km). Les principaux départements et villes traversés par la Durance sont :

Principaux affluents[modifier | modifier le wikicode]

  • Confluence de la Durance et du Rhône.
    La Clarée (rive droite) ;
  • La Guisane (rive droite) ;
  • La Cerveyrette (rive gauche) ;
  • Le Guil (rive gauche) ;
  • L'Ubaye (rive gauche) ;
  • Le Vançon (rive gauche) ;
  • La Bléone (rive gauche) ;
  • L'Asse (rive gauche) ;
  • Le Verdon (rive gauche).

Dans la culture[modifier | modifier le wikicode]

  • La Durance est citée dans les ouvrages d'Adolphe Dumas, Paul Arène, Clovis Hugues et Élémir Bourgues ;
  • Henri Bosco en a fait un personnage dans son roman L'Enfant et la Rivière ;
  • Jean Giono s'en sert dans sa géographie imaginaire de la Provence où il la transforme en fleuve. Enfin, son œuvre Le Hussard sur le toit suit également le cours de la Durance ;
  • Les peintres Guigou, Monticelli et Victor Brauner en ont fait le sujet de leurs tableaux ;
  • Elle sert de décor au film L'Eau vive de François Villiers en 1958.
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