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L'Enfant et la Rivière

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Les abords du Petit-Rhône en Camargue.

L'Enfant et la Rivière est un roman pour la jeunesse écrit par Henri Bosco, et paru en 1945. L’histoire se passe dans la campagne quelque part en Provence, la région natale de l’écrivain, près d'une grande rivière et au temps de la jeunesse de l'auteur, autour de 1900.

Deux jeunes garçons (dont le narrateur) se cachent et vivent une dizaine de jours avec une barque au abords de cette rivière. Ils pêchent et préparent leur nourriture. Le roman décrit les roselières, étangs, îles et bras-morts ainsi que les divers animaux qu'il observent et entendent de jour et de nuit.

Ce récit assez court a eu un certain succès et il est devenu un classique de la littérature scolaire. Il a pour thèmes l’enfance, la nature sauvage et l’amitié. Le Renard dans l'Île, qu'Henri Bosco a écrit en 1956, peut être considéré comme la suite de L'Enfant et la Rivière.

Résumé[modifier | modifier le wikicode]

des aigrettes garzettess dans un marais

L’histoire est divisée en cinq parties.

Première partie 
Tentation

Pascalet habite à la campagne dans une petite ferme en Provence. Il vit avec ses parents et la vieille Tante Martine qui l’adore. La ferme est isolée au milieu d’une prairie, la vie de Pascalet lui paraît monotone. Mais, au loin, coule une rivière que le jeune garçon aimerait bien explorer même si ses parents le lui ont interdit car s’en approcher est dangereux.

Un seul homme semble connaître tous les mystères de la rivière, c’est Bargabot, un braconnier vagabond qui apporte de temps en temps du poisson à la ferme en échange d’un bon repas. Cette rivière attire Pascalet mais elle lui fait aussi peur.

Un jour, les parents de Pascalet partent en voyage et ils le confient à sa Tante Martine. Seul à la ferme, un après-midi de printemps, Pascalet ose enfin s’aventurer sur les berges de la rivière. Au bord d’une petite plage de sable, caché dans un buisson, il observe, au milieu de la rivière, une mystérieuse île qui semble habitée. Pascalet s’endort et ne rentre chez lui qu’à la nuit tombée…

Deuxième partie 
L’île

Trois jours plus tard, un matin, l’enfant retourne près de la rivière. Il découvre la cabane de Bargabot puis descend dans sa barque pour admirer l’île. La barque se détache mystérieusement et, malgré les courants, elle emporte Pascalet, sain et sauf, sur l’île qu’il contemplait. Là, il découvre un campement de Bohémiens qui retiennent prisonnier un jeune garçon nommé Gatzo. Pascalet décide, malgré le danger, d’aller le délivrer pendant la nuit. Les deux enfants s’échappent de l’île sans éveiller les soupçons en volant la barque des Bohémiens.


Thèmes[modifier | modifier le wikicode]

Ce roman a été qualifié de « conte écologique »1. Les deux garçons sont très attentifs et parfois impressionnés et émerveillés par la nature qui les entoure. Celle-ci n'est pas décrite vaguement mais au contraire le récit décrit de nombreuses espèces d'animaux et de plantes que les personnages connaissent, quoiqu'ils ne comprennent pas tout ce qui se passe ou ce qu'ils entendent la nuit. Ils savent se déplacer sur la rivière, ils se cachent dans ses abords et pêchent et préparent leur nourriture.

Le récit est à la fois réaliste et merveilleux, puisque le temps et l'endroit y paraissent enchantés.

C'est aussi une histoire de rencontre et d'amitié entre les deux personnages principaux qui ont connu la solitude2. Pascalet était le seul enfant de la maison avant l'aventure et ses parents étaient partis en voyage, tandis que Gatzo perd plus tard ce qu'il lui restait de famille. Pascalet a délivré Gatzo et celui-ci a de grandes connaissances pour qu'ils se débrouillent seuls dans la nature, c'est-à-dire qu'ils ont besoin l'un de l'autre. Ils se séparent après l'aventure principale puis se retrouvent pour longtemps.

Adaptations[modifier | modifier le wikicode]

  • Téléfilm : L'Enfant et la Rivière de Maurice Château, 0H59, 1974, disponible sur ina.fr ;
  • Bande-dessinée : L'Enfant et la Rivière » de Xavier Coste, Sarbacane, en 2018, (ISBN 978-2-377-31078-4).

Références[modifier | modifier le wikicode]

  1. L'enfant et la rivière les eaux merveilleuses du pays de l'enfance, Jean Abbiateci, Le temps, 27 juillet 2018.
  2. L'enfant et la rivière, provient de fichedelecture.fr.st, Clémentine (Belgique) Ancienne adresse : http://webmaster.fdl.free.fr/FDL/Bosco/l_enfant_et_la_riviere.htm

(ISBN 2070577155) ou (ISBN 2070366790)

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