Cévennes

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Paysage des Cévennes en Lozère.
Les Cévennes (en vert) sur la carte de France.

Les Cévennes sont une chaîne de montagnes, faisant partie du Massif central, et situées sur les départements de la Lozère et du Gard.

Géographie[modifier | modifier le wikicode]

Sur le plan économique, la capitale de la région est la ville d'Alès dont la périphérie abrite un grand bassin houiller.

Le Gardon ou Gard prend sa source dans les Cévennes pour se jeter dans le Rhône après un cours de 127 km. Le massif donne aussi naissance à la Cèze, un autre affluent du Rhône long de 128 km.

Géologie[modifier | modifier le wikicode]

Les massifs cévenols sont constitués d'un socle ancien du Paléozoïque comprenant des schistes où poussent les châtaigniers, des terrains carbonifères avec du plomb et du zinc, et des granites sur les sommets les plus élevés, comme le mont Aigoual et le mont Lozère. Les contreforts de ces massifs schisteux et granitiques sont recouverts de roches du Mésozoïque : calcaires, dolomies et grès.

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

En 1702, les Cévennes sont à feu et à sang, malmenées par la guérilla menée par les camisards contre les envoyés de Louis XIV, chargés, depuis 1685, de faire appliquer la « révocation de l'Édit de Nantes ». En effet, des communautés huguenotes subsistaient et se réunissaient clandestinement, presque dans toute la France. Ainsi, dans les Cévennes, les fidèles se réunissaient dans les « assemblées du Désert », en écoutant les pasteurs, qui, au péril de leur vie, continuaient leur œuvre d'évangélisation.

Cette résistance passive tourne peu à peu à la révolte armée devant les brutalités des troupes royales. En 1702 se déclenche ainsi une insurrection générale, qui tourne rapidement en une véritable guerre. Contre les camisards et leur chef, Jean Cavalier, le roi fait alors réunir une armée de 60 000 hommes, commandée par le maréchal de Villars. Les troupes royales ne sont guère avantagées par le terrain accidenté : il contient beaucoup de gorges profondes, de pentes abruptes, de crêtes escarpées... Ce relief marqué est même une des raisons majeures de la longueur de cette résistance. La guerre durera jusqu'en 1710, année durant laquelle les protestants cévenols déposeront les armes après avoir reçu une amnistie.

Littérature[modifier | modifier le wikicode]

Randonnée de Stevenson

L'écrivain écossais Robert Louis Stevenson a raconté en 1879, dans son Voyage avec un âne dans les Cévennes, une grande traversée à pied en compagnie d'une ânesse appelée Modestine. En souvenir, depuis 1978, l'itinéraire de grande randonnée GR 70 a été nommé « chemin de Stevenson ».

Parc national des Cévennes[modifier | modifier le wikicode]

Le parc national des Cévennes est un parc naturel de 93 500 hectares qui s'étend sur 52 communes : c'est le 3e parc national français par la surface après ceux de Guyane et de La Réunion.

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Parc national des Cévennes.

Source[modifier | modifier le wikicode]

  • Encyclopédie Tout l'univers (1971), tome 7
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