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Guyane française

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La Guyane Française, située en Amérique du Sud, est à la fois un département français et une région française d'outre-mer. Son chef-lieu est Cayenne.

La superficie est de 83 846 km2 ce qui en fait le plus grand département français, l'équivalent de 16% du territoire de la France métropolitaine. Il s'y trouve aussi la plus grande commune française, Maripasoula.

Elle a une population de 250 000 habitants, ce qui en fait un territoire très peu peuplé avec une densité d'environ 3 habitants par km².

Le nom veut dire en arawak (la langue amérindienne), « terre d'eaux abondantes ».

Kourou, l'endroit d'où part la fusée Ariane, est situé en Guyane.

Les conditions naturelles[modifier | modifier le wikicode]

Carte de la Guyane

La Guyane est formée d'un plateau de terrains anciens, qui sont décomposés en latérite. Au sud des buttes aux pentes raides parsème ce plateau. Il est entaillé par de très nombreuses vallées de rivières qui permettent la circulation et la pénétration vers l'intérieur du pays.

La côte est formée par les alluvions amenées par l'Amazone. C'est une plaine marécageuse d'où émergent quelques pitons qui sont d'anciennes îles qui ont été rattachées au rivage.

La Guyane est située entre les 2° et 6° degrés de latitude nord. Elle est donc très près de l'équateur. Le climat est de type équatorial, c'est-à-dire constamment chaud et humide.

La végétation est la forêt dense, elle couvre 96% du territoire et est difficilement pénétrable. Sur les plateaux, la forêt devient moins fournie sauf auprès des cours d'eau où elle devient une forêt galerie. Sur les côtes se développe la mangrove.

La population est très mélangée[modifier | modifier le wikicode]

photographie de scène de rue. Diversités ethniques de la population. Des personnes recouvertes de boue symbolisent les nègres marrons
Guyanais au moment du carnaval à Kourou (photographie prise en février)
photographie d'une rue commerçante. Peu de circulation automobile (Il est près de 21.30), immeubles contigus avec un ou deux étages et boutiques au rez-de-chaussée
Une rue de Cayenne (photographie prise en avril)

Les indiens qui sont les premiers habitants sont peu nombreux. On en compte environ 9 à 10 mille répartis entre 6 ethnies.

Il y a environ 4 000 noirs qui sont les descendants des esclaves africains amenés par les colonisateurs européens. Environ 2 000 H'mongs, des asiatiques, sont présentes depuis 1977.

Les Européens (surtout des Français) forment 12% de la population.

Quarante pour cent de la population se répartissent entre différentes origines : chinois, libanais, et immigrés venants des pays voisins (Brésil, Suriname, Guyana, Haïti).

Quarante pour cent de la population est formée par les créoles guyanais, c'est-à-dire, une population issue du mélange de plusieurs ethnies (blancs et noirs surtout).

La population est surtout de religion catholique. Mais la loi de séparation des Églises et de l'État votée en 1905 n'est pas appliquée en Guyane car les notables guyanais ont refusé cette loi. C'est donc le concordat de 1801 qui s'applique, les curés sont donc des fonctionnaires.

Les activités[modifier | modifier le wikicode]

photographie. Émergeant de la végétation, une fusée Ariane sur son pas de tir
Un pas de tir à Kourou (photographie prise en juin 2013).

Du Second Empire à 1946, la Guyane était utilisée comme pénitencier, pour les Français condamnés au bagne (il était très risqué de s'en évader vu l'environnement naturel hostile). On y envoyait les opposants politiques c'est-à-dire les républicains, les condamnés de droit commun et dans les années 1930, les nationalistes indochinois qui luttaient contre la colonisation française de l'Indochine. Le dernier convoi pour Cayenne a eu lieu en 1938

Le sous-sol guyanais renferme des matières premières industrielles, comme la bauxite. L'or se trouve dans la région des plateaux, son exploitation, souvent clandestine, donne lieu à une très forte pollution et au développement de l'insécurité.

L'agriculture de plantation est localisée sur les côtes.

La base de lancement d'engins spatiaux, a été décidée en 1964 et est installée à Kourou, au nord-ouest de Cayenne.

Faune et flore[modifier | modifier le wikicode]

On trouve en Guyane de nombreuses espèces endémiques, comme :

  • le myrmidon, c'est un animal insectivore, qui mesure 40 cm et pèse environ 300 g.
  • le kinkajou, c'est un petit mammifère arboricole et nocturne carnivore car il est cousin éloigné des tigres des ours et des loups, mais il n'est pas carnivore lui-même.
  • l'agami trompette, c'est un oiseau de la taille d'un poulet domestique.

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

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04°13′45″N 52°59′20″O / 4.22917, -52.98889