Ascomycète

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Parmi ces champignons, lesquels sont des ascomycètes ? La morille (2), le gyromitre (4), la truffe (6) sont des ascomycètes. Tous les autres sont des basidiomycètes.

Les Ascomycètes sont un embranchement du règne des champignons. Ils sont extrêmement nombreux et diversifiés :

  • certains ascomycètes ont un sporophore bien visible, parfois même composé d'un pied et d'un chapeau
  • certains ascomycètes n'ont pas de sporophore : on les rangeait parmi les moisissures.
  • certains ascomycètes sont microscopiques, et ne sont formés que d'une seule cellule : ce sont les levures.

Les ascomycètes sont très importants pour l'Homme, notamment dans l'alimentation :

Certains ascomycètes, au contraire, sont très dangereux :

  • Candida est une levure, responsable de la candidose, une grave maladie chez l'Homme.
  • l'ergot du seigle est un petit champignon qui parasite les grains de seigle. Il contient aussi des substances très toxiques, et, si on ne le remarque pas, consommer des grains de seigles infestés peut provoquer une maladie, l'ergotisme.

D'autres ascomycètes ont des vertus plus étonnantes : c'est dans une moisissure, Penicillium, qu'Alexander Flemming découvrit le premier antibiotique : la pénicilline. Aujourd'hui encore, un grand nombre d'antibiotiques sont produits par des champignons, ou dérivés de produits sécrétés par des champignons.

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