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Église (édifice)

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Église à Porto, au Portugal

L'église est un bâtiment religieux consacré à la prière des chrétiens catholiques ou orthodoxes (les chrétiens protestants appellent temple leur lieu de culte). Le plan du bâtiment est souvent en forme de croix (croix latine pour les catholiques et croix grecque pour les orthodoxes), mais il existe bien d'autres plans (plan basilical). Cette église peut porter le nom de basilique, cathédrale, abbatiale, chapelle, selon son usage et son histoire.

Lorsque le mot « Église » désigne une communauté de croyants, il prend une majuscule. Il n'en a pas lorsqu'il désigne le bâtiment religieux. Ex. : l'Église orthodoxe ; l'église du village.

Les différentes parties d'une église[modifier | modifier le wikicode]

Plan d'une église romane. Saint-Sernin à Toulouse

Une église comporte différentes parties qui ont des utilisations particulières :

La salle principale est la nef. Dans les églises importantes il y a deux bas-côtés (ou collatéraux) de part et d'autre de la nef (qui alors forme le vaisseau central). La nef est le lieu d'où les croyants baptisés assistent aux cérémonies du culte. Dans la nef, la chaire, se trouve accrochée à l'un des murs ou a un pilier ; autrefois le prêtre s'y tenait pour faire son sermon aux fidèles.

Le lieu le plus sacré est le chœur. Au centre du chœur se place l'autel , table monumentale devant laquelle le prêtre dit la messe. Derrière l'autel se trouve le tabernacle (petit meuble avec une porte) dans lequel sont entreposées les hosties consacrées. Autrefois le chœur était réservé aux prêtres.

Dans les églises importantes la nef est séparée du chœur par le transept, salle perpendiculaire aux deux autres parties de l'église. Le transept accueille aussi les fidèles.

Dans les églises très importantes, en particulier celles de pèlerinage, le chœur est entouré par un déambulatoire, couloir vouté fréquenté par les fidèles; de nombreuses petites chapelles s'ouvrent sur le déambulatoire. On peut y assister à des messes privées.

Dans les églises anciennes, la nef est précédée d'un porche, le narthex. C'est de là que les croyants non-baptisés assistaient aux cérémonies religieuses.

Églises fortifiées[modifier | modifier le wikicode]

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : église fortifiée.

Une église fortifiée est une église qui, outre sa fonction religieuse, joue un rôle militaire et comporte donc des équipements défensifs. Il en existe beaucoup dans les pays chrétiens d'Europe.

Pour compléter sur les lieux de culte[modifier | modifier le wikicode]

Images sur les églises Vikidia possède une catégorie d’images sur les églises.
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