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Linux

« Linux » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Tux, la mascotte de Linux

En informatique, GNU/Linux, couramment appelé Linux, est un système d’exploitation libre et le plus souvent gratuit.

Il est connu sous le nom de son noyau, Linux, mais il est formé de plusieurs autres parties importantes, dont les programmes du système GNU, du système de fenêtrage graphique X Window System (ou plus simplement X), etc.

Origine[modifier]

  • Le créateur du système GNU est Richard Stallman, un informaticien américain qui travaillait au MIT (Massachusetts Institut of Technology, l'institut de technologie du Massachusetts) avant de créer la FSF (Free Software Foundation, la fondation pour le logiciel libre) qui s'occupe de GNU et des logiciels libres. Le projet existe depuis 1984 mais le noyau de ce système (nommé HURD) n'a jamais été terminé.
  • Le créateur du noyau Linux est Linus Torvalds, un Finlandais qui est né à Helsinki et qui a commencé à le programmer pour le plaisir alors qu'il était encore étudiant, en 1991. Avec l'aide de centaines de programmeurs internautes, il a réussi à former la pièce manquante du système GNU.
  • Le système de fenêtrage X a été créé par le MIT en 1984 et est maintenant développé par la fondation X. org. C'est grâce à ce logiciel qu'on peut utiliser la souris pour cliquer sur des fenêtres. Sans lui, on serait obligé de taper plein de commandes au clavier pour travailler.
  • Tous les autres logiciels libres qui constituent GNU/Linux sont nés dans plusieurs pays à travers le monde.

Comme pour la plupart des logiciels libres, tous ces projets sont réalisés avec l'aide de très nombreuses personnes, qui forment des communautés. Sans cette collaboration, aucun d'eux n'aurait pu aboutir. C'est grâce à Internet qu'elle est possible : souvent, les contributeurs sont éloignés de plusieurs centaines ou milliers de kilomètres et ne se sont jamais rencontrés, ce qui ne les empêche pas de s'entraider.

Distributions[modifier]

Il y a plusieurs variantes, appelées « distributions », dont les plus connues sont :

Étant libre, n’importe qui peut créer sa propre distribution, cela explique qu’il y en ait autant. Il y a actuellement plus de 300 distributions actives1.

Il existe des distributions conçues spécialement pour les enfants, comme Doudoulinux, ASRI Edu ou Qimo for kids qui comportent de nombreux jeux et logiciels éducatifs.

Mascottes[modifier]

GNU et Tux s'envolent ensemble pour sauver le monde de l'informatique libre

Utilisation[modifier]

On peut utiliser Linux s’il est installé sur le disque du PC mais aussi sans installation depuis un CD ou une clef USB. La clé USB permet dans ce cas de conserver les documents.

Notes et références[modifier]

  1. Voir le site Distrowatch qui contient une liste de toutes les distributions de GNU/Linux, BSD et Solaris

Vikilien[modifier]

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