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Ordinateur

« Ordinateur » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Un ordinateur personnel : 1.- Écran (Moniteur) ; 2.- Carte mère ; 3.- Unité Centrale (Microprocesseur) ; 4.- Mémoire vive (RAM) ; 5.- Cartes périphériques ; 6.- Bloc d'alimentation ; 7.- Lecteur-graveur de CD/DVD ; 8.- Disque dur ; 9.- Souris ; 10.- Clavier.

Un ordinateur est un appareil électronique capable de réaliser rapidement des opérations mathématiques, logiques, des manipulations de chaînes de caractères ou des recherches. Il est composé de deux grandes parties :

Historique[modifier]

Au XVe siècle, on utilisait déjà le mot « ordinateur », mais au sens de « celui qui institue quelque chose ». C'est au XXe siècle qu'il a pris son sens actuel. Il vient du latin ordinator (« celui qui règle, met en ordre ; ordonnateur »).1

L'ordinateur a été inventé pour aider les scientifiques à calculer. Historiquement, il a servi à décoder des messages interceptés et codés au cours de la Seconde Guerre mondiale. Le principe de l'ordinateur a été établi par deux anglais : Charles Babbage et Alan Turing. On l'a appelé « calculateur à programme enregistré » (par opposition à « programme câblé » et « programme par cartes »)2. Et le terme d'ordinateur a été proposé pour remplacer celui de calculateur en 1955, par le latiniste Jacques Perret (professeur à l'université parisienne de la Sorbonne), à la demande de l'entreprise IBM3. Il ne convenait plus car les ordinateurs modernes faisaient bien plus que du simple calcul et étaient tous devenus à programme enregistré4. Ce terme se répandit vite parmi les utilisateurs et, en 1965, devint un nom commun5.

Au début de l'informatique (la science des ordinateurs), la plupart des ordinateurs étaient d'énormes machines qui occupaient des pièces entières, voire des bâtiments entiers. On devait y entrer des informations grâce à un système de bandes ou de cartes perforées (pas de claviers !) et les calculs de l'ordinateur sortaient sous forme d'autres papiers perforés, ou bien de pages imprimées avec les résultats (pas d'écran !). À l'époque, les ordinateurs étaient non seulement encombrants, mais aussi très lents. De nos jours, ils sont à la fois plus petits et beaucoup plus rapides. L'ordinateur est devenu au fil des temps « ordinateur de bureau  » puis « PC (Personnal Computer) »

Applications[modifier]

Les ordinateurs possèdent de nos jours énormément d'applications. Ils sont partout, souvent sans qu'on les voie. Leur usage au foyer est en constante augmentation. Il est possible de s'en servir, par exemple, pour jouer à des jeux vidéo ou pour écrire des textes. Ils ont permis l'éclosion d'Internet et du World Wide Web.

Anecdotes[modifier]

Le terme "bug" provient d'un incident lors de tests sur un ordinateur. Un insecte a provoqué une panne du système. La traduction d'insecte en anglais est "bug" tout simplement.


Articles liés[modifier]

Références[modifier]

  1. Dictionnaire de l'Académie française, neuvième édition (1986).
  2. Le signet informatique de l'Office québécois de la langue française.
  3. ABC de la languefrançaise, de Gilles Boulard (Rouen, France)
  4. Le signet informatique.
  5. ABC de la langue française


Les composants de l'ordinateur
Unité centrale Périphériques
Carte mère Mémoire ROM BIOS Cartes d'extension Moniteur Disque dur Imprimante Souris Clavier
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