Urbain Le Verrier

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Urbain Le Verrier

Urbain Le Verrier est un astronome et mathématicien français, né à Saint-Lô le 11 mars 1811, mort à Paris le 23 septembre 1877, connu pour sa découverte de la planète Neptune, et est l'un des précurseur de la métérologie moderne. Ces découvertes font qu'il est nommé à la tête de l'Observatoire de Paris en 1854.

La planète Neptune photographiée par la sonde Voyager 2

La découverte de Neptune[modifier | modifier le wikicode]

Spécialiste de la mécanique céleste, il calcula, en 1844-1846, à partir des anomalies dans l'orbite de la planète Uranus (découverte en 1781 par l'astronome britannique William Herschel), la position d'une autre planète plus éloignée. La présence de cette planète fut immédiatement vérifiée par ses collègues, puis il l'observa lui-même. Cette nouvelle planète, la dernière du système solaire, fut nommée Neptune, du nom du dieu de l'Océan, dans la mythologie antique. Il tenta d'expliquer les perturbations dans l'orbite de Mercure (l'orbite se décale au fils du temps), et après plusieurs observations de tache noir sur le Soleil, il en déduisit la présence d'une planète qu'il nomma "Vulcain". ces predictions s’avérèrent inexacte et ces perturbations ne seront expliqué que presque un siècle plus tard par Albert Einstein et sa relativité générale.

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