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Grand polatouche

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Grand polatouche
Glaucomys sabrinus.jpg
Nom(s) commun(s) Grand polatouche, écureuil volant, assapan
Nom scientifique Glaucomys sabrinus
Classification Famille des sciuridés
Répartition Nord des États-Unis et Canada
Milieu de vie Forêt de conifères et forêt mixte
Taille 25 à 30 cm; queue : 11 à 14 cm
Poids 113 à 185 g
Reproduction Saison des amours : mars-mai; 2 à 5 par portée (naissance de mai à juin)
Régime alimentaire Végétarien
Statut UICN LC IUCN 3 1.svg Préoccupation mineure
Répartition
Répartition
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Le grand polatouche (nom scientifique : Glaucomys sabrinus) est une des deux espèces d'écureuil volant avec le petit polatouche.

Description[modifier | modifier le wikicode]

Les grands polatouches ont une fourrure épaisse brun-cannelle sur le haut du corps, tandis que sur les flancs la fourrure est grisâtre, le dessous du corps est blanc. Ils ont de grands yeux et une queue plate. On le reconnaît facilement à ses longues vibrisses caractéristiques des mammifères nocturnes. Il mesure entre 25 et 30 cm pour un poids de 160,5 g en moyenne.

Répartition et habitat[modifier | modifier le wikicode]

Le grand polatouche se trouve dans les forêts de conifère du nord des États-Unis, jusqu'en Alaska et en Nouvelle-Écosse et au sud vers la Caroline du Nord, et vers la Californie à l'ouest. Les grands polatouches de la côte Pacifique des États-Unis sont différents génétiquement, mais rangés dans la même espèce. Deux sous-espèces peuvent être trouvées au sud des Appalaches, l'écureuil volant de Californie et l'écureuil volant du nord de la Virginie, elles sont toutes deux en voie de disparition, même si la population de Californie s'est stabilisée et a été retirée en août 2008.

Alimentation[modifier | modifier le wikicode]

Il se nourrit principalement de nombreuse espèces de Mycènes, il mange aussi du lichen et des champignons, de sève d'arbre, de charogne, d'insectes, d’œuf d'oiseaux, d'oisillon, de bourgeons et de fleurs. Il localise des truffes grâce à son odorat.

Prédateurs[modifier | modifier le wikicode]

Tous comme l'écureuil des pins, il est l'une des proies fétiches de la chouette tachetée et du petit-duc maculé. Il est également la proie d'autres grands oiseaux tout particulièrement le grand-duc d'Amérique, les faucons, de la martre d'Amérique, le lynx du Canada, le renard roux et le chat domestique.

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