Écureuil volant

« Écureuil volant » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Polatouche
'Indian Giant Flying Squirrel Dahod.jpg
Nom(s) commun(s) Polatouche
Nom scientifique Glaucomys sabrinus
Classification Ordre des rongeurs
Répartition Sud-Est de l'Amérique du Nord (du Canada au Mexique)
Milieu de vie Forêts variées où poussent des arbres de grande taille.
Taille 45 cm
Poids 190g
Longévité jusqu'à 10 ans
Reproduction 2 à 6 petits
Régime alimentaire omnivore
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L'expression écureuil volant désigne en réalité plusieurs espèces de rongeurs proches de l'écureuil, sauf qu'ils sont capables de planer grâce à une membrane située entre leurs pattes antérieures et postérieures. Cette membrane, le patagium, est un repli de peau également présent sur les chauves-souris.

Il existe deux groupes d'écureuils volants:

  • La sous-famille des Pteromyinae, qui sont de la même famille que les écureuils normaux: les Sciuridés. On dit que ce sont les "vrais" écureuils volants.
  • La famille des Anomaluridae, que l'on trouve uniquement dans les forêts d'Afrique.

Distribution[modifier | modifier le wikicode]

Un écureuil volant dans un arbre.

Les écureuils volants de la famille des Sciuridés vivent pour la plupart dans le Sud-Est de l'Amérique du Nord, du Canada jusqu'au Mexique, ainsi qu'en Asie. On peut trouver des écureuils volants dans diverses sortes de forêts (feuillus, conifères, etc...) où poussent des arbres de grande taille.

Mode de vie[modifier | modifier le wikicode]

Les écureuils volants sont des rongeurs nocturnes. Ils sont solitaires en été, mais forment souvent des groupes d'une vingtaine d'individus en hiver. Les écureuils volants peuvent émettre des cris divers: ils piaillent en cours de vol et poussent de petits cris aigus quand ils se sentent menacés. Les écureuils volants vivent souvent dans un nid dans le creux d'un arbre.

Un dessin d'écureuils volants Anomaluridae

Chasse[modifier | modifier le wikicode]

Pour se nourrir dans l'obscurité, ils se servent de leurs grands yeux, de leur excellente audition et de leurs longues moustaches sensibles. À l'automne, les écureuils volants font des réserves de nourriture pour l'hiver, comme beaucoup de rongeurs.

Régime alimentaire[modifier | modifier le wikicode]

Les écureuils volants aiment surtout les végétaux, comme les graines, noix, jeunes pousses, fruits et bourgeons. Ils mangent également des insectes et des œufs d'oiseaux.

Reproduction[modifier | modifier le wikicode]

L'accouplement a lieu de janvier à mars. Après environ 40 jours de gestation, la femelle donne naissance à une portée de 2 à 6 petits. À 2 mois, quand ils sont sevrés, ils apprennent à planer avec leur mère. Malheureusement, deux tiers des petits sont capturés par des rapaces. Mais s'ils survivent, ils restent avec leur mère pendant un an et l'accompagnent chasser pendant la nuit.

Le patagium[modifier | modifier le wikicode]

Pteromys momonga fauna japonica.jpg
Flying Squirrel (PSF).png

Le patagium, aussi présent sur les chauves-souris, est une membrane située entre les pattes avant et arrière des écureuils volants.

Grâce à leur patagium qu'ils déploient de chaque côté de leur corps, ils sont capables de planer sur de courtes distances, d'arbre en arbre, ce qui les protège des dangers au sol.

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Patagium.

A voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Galerie photo sur Wikimedia Commons

Vikilien pour compléter[modifier | modifier le wikicode]

Liens externes[modifier | modifier le wikicode]

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