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Grand pingouin

« Grand pingouin » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Dessin de deux grands pingouins.
Grand pingouin (naturalisé), avec son œuf. Musée de Glasgow.

Le grand pingouin (nom scientifique : Pinguinis impennis, autrefois Alca impennis) est un grand pingouin, qui a disparu au XIXe siècle. Il faisait partie des alcidés.

Quelques découvertes de fossiles de grands pingouins, près de villages, laissent penser que la chasse au grand pingouin aurait commencer il y a à peu prés 8 000 ans.

C'était le plus grand de tous les pingouins : il mesurait environ 80 cm de haut, et pesait 5 kg. Il était le seul pingouin incapable de voler (les pingouins volent, contrairement aux manchots), ce qui faisait de lui une proie facile.

Disparition[modifier | modifier le wikicode]

Il a disparu quand les marins, naviguant entre l'Europe et l'Amérique, s'arrêtaient sur les îles où il vivait, pour le chasser. Les derniers grands pingouins vivants étaient un couple qui fut tué au large de l'Islande, en 1844.

Reproduction[modifier | modifier le wikicode]

La saison des amours était du mois de mai jusqu'à la mi-juillet. La femelle pondait un œuf et le couvait pendant 44 jours environ.

Peintre[modifier | modifier le wikicode]

Quand le peintre français Jean-Jacques Audubon découvre, au milieu du XIX siècle, les animaux du nouveau monde, il est enchanté par tous ces oiseaux inconnus. Il décide de tous les représenter et s'embarque dans un voyage de plus de 30 ans à travers les Amériques. Il va réaliser près de 400 ans dessins qui seront ensuite rassemblés dans un livre devenu célèbre. Ces dessins sont un témoignage très précieux parce qu'ils représent des espèces aujourd'hui disparues. C'est le cas du pigeon migrateur et de la perruche de Caroline. Audubon eut juste le temps de dessiner le canard du Labrador qui disparut à peine 50 ans plus tard. Ce canard maritime fut exterminé à la fois par les pécheurs et les marins. Ses portraits du grand pingouin sont très réputés. Quand Audubon entreprit de le dessiner, il était quasiment introuvable. L'artiste dut se rabattre sur des animaux naturalisés. Il fit également les portraits de deux espèces que l'ont cru longtemps éteintes : le pic impérial et le pic à bec d'ivoire. Certains affirment avoir récemment aperçu ces oiseaux, sans toutefois en apporter la preuve.

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