Euryptéride

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Euryptéride
Un euryptéride, Eurypterus
Un euryptéride, Eurypterus
Nom(s) commun(s) Euryptérides
Nom scientifique Eurypterida
Classification Arthropodes Mérostomes
Âge il y a 440 à 250 millions d'années environ
Période Paléozoïque, du Silurien au Permien
Eurypterid.jpg
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Les euryptérides sont un groupe d'arthropodes marins qui ont disparu, et dont on ne connaît que des fossiles. Ils sont souvent appelés « scorpions de mer », en raison de leur ressemblance avec leurs cousins éloignés, les scorpions. C'était de proches parents des limules : ils faisaient donc partie du groupe des mérostomes (comme les limules) et pas de celui des arachnides (comme les scorpions).

Les euryptérides vivaient dans les mers, il y a des millions d'années, à l'ère paléozoïque : ils sont apparus il y a un peu plus de 400 millions d'années, et les derniers ont disparu il y a 250 millions d'années.

Il en a existé de nombreuses espèces, dont certaines étaient très grandes.

Description[modifier | modifier le wikicode]

Un Eurypterus, vu de dessus, et de dessous.

Les euryptérides avaient un corps divisé en deux parties : à l'avant, la tête, ou prosome, et, à l'arrière, le reste du corps, ou opisthosome, divisé en plusieurs bandes appelées tergites, et terminé par une sorte de pointe, le telson.

Le prosome portait une paire de chélicères, et les pédipalpes, sortes de grosses pinces, qui leur servaient à manger. A l'arrière, sur l'opisthosome, se trouvaient une série de pattes (certaines comportant des pinces), les pattes avant servant à marcher sur le fond marin, et les pattes arrières, munies de branchies, à nager et à respirer.

Sur le dessus de la tête se trouvait deux gros yeux ocellés, capables de détecter les autres animaux.

Il existait plusieurs espèces d'euryptérides, qui pouvaient avoir un aspect différent.

Les euryptérides étaient des animaux plutôt grands pour leur époque : c'était des super prédateurs. Le plus grand d'entre eux, le Pterygotus, mesurait environ 1m60, ce qui en fait l'un des plus grands arthropodes ayant jamais existé.

Quelques espèces[modifier | modifier le wikicode]

  • l'Eurypterus, le plus connu de tous les euryptérides, auxquels il a donné son nom. Il mesurait en moyenne entre 15 et 25 cm, mais certains spécimens pouvaient atteindre 1m30.
  • le Megalograptus, un grand euryptéride, d'1m20 de long
  • le Megarachne, que l'on croyait autrefois être en fait une araignée géante.
  • le Pterygotus, le plus grand de tous les euryptérides : il mesurait 1m60 de long.
Article mis en lumière la semaine du 15 décembre 2014.
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