Arachnide

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Une araignée-crabe. On voit bien les quatre paires de pattes, et les petits pédipalpes, qui dépassent à l'avant de son corps. Les chélicères sont repliés sous son corps : ils ne sont pas visibles sur cette photo.

Un arachnide (Arachnida) est un arthropode terrestre qui possède quatre paires de pattes, ainsi qu'une paire de chélicères et une paire de pédipalpes.

Il s'agit d'une classe rassemblant de nombreuses espèces, notamment :

  • les acariens (Acari) ;
  • les araignées (Araneae) ;
  • les scorpions (Scorpiones)
  • mais aussi de nombreux autres groupes moins nombreux, ou moins connus.

Description[modifier | modifier le wikicode]

Détail d'un scorpion languedocien, en train de manger une blatte. Il tient la blatte avec ses pédipalpes (ce que l'on appelle couramment les "pinces"), et lui a planté les chélicères dans le corps, pour la manger.

Les arachnides ont un corps recouvert par une peau durcie, servant de squelette, l'exosquelette (ce sont des arthropodes). Ils ont un corps divisé en deux parties :

  • à l'avant, le prosome (parfois également appelé céphalothorax par erreur)
  • à l'arrière, l'opisthosome (parfois également appelé par erreur abdomen)

Sur le prosome, on trouve les yeux de l'animal (souvent huit). Les arachnides ont tous huit pattes (quatre paires), même si elles ne sont pas toujours évidentes à reconnaître. Ils ont également des appendices ressemblant à des pinces :

  • une paire de pédipalpes (les pinces), à l'avant du corps
  • une paire de chélicères, juste derrière les pédipalpes, qui entourent la bouche (ce sont des chélicérates).

Les arachnides utilisent leurs pédipalpes et leurs chélicères pour attraper leur nourrir et/ou pour manger. Ils sont incapables de manger de la nourriture solide : leur bouche peut seulement aspirer des liquides. Certains arachnides ne se nourrissent que de liquides, comme les tiques qui sont hématophages (elles piquent les animaux pour se nourrir de leur sang), d'autres, comme les araignées chassent de petits animaux, comme les insectes, et leur injecte des sucs digestifs pour les digérer de l'intérieur, après quoi elles boivent le jus qui en résulte.

L'appareil respiratoire des arachnides est formé par des poumons ou par des trachées (petits tubes ramifiés).1

Selon les arachnides, les chélicères et les pédipalpes peuvent avoir des formes et des fonctions très différentes : ils permettent de reconnaître plusieurs groupes :

Principaux groupes d'arachnides[modifier | modifier le wikicode]

Bonne idée.gif Clique sur une image pour l'agrandir!

Les microscorpions, ou palpigrades (non représentés) sont de minuscules arachnides (moins de 3 mm). Il en existe 80 espèces.

Liens et références[modifier | modifier le wikicode]

Références[modifier | modifier le wikicode]

  1. Zelvelder, Michel. Larousse de la nature encyclopédie du monde vivant. Larousse, 2000. 560 p.; ill. coul.

Liens externes[modifier | modifier le wikicode]

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