Champagne (vin)

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Une flûte de champagne et sa bouteille.
Le vignoble de Champagne dans la Marne
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Le champagne est un vin français produit dans l'ancienne province de Champagne, dans le nord-est du pays. C'est un vin pétillant qui détient un label Appellation d'Origine Contrôlée (AOC).

Le vignoble[modifier | modifier le wikicode]

Le champagne est produit dans un vignoble qui s'étend sur les départements de l'Aisne, de l'Aube et de la Marne. Les cépages (les variétés de raisin) utilisés sont le pinot et le chardonnay. La vigne pousse néanmoins principalement dans la vallée de la Marne, entre Château-Thierry et Épernay, ainsi qu'autour de Reims et d'Épernay, qui sont les deux villes où se concentrent les maisons de Champagne (les producteurs) les plus prestigieuses.

Bouteilles de champagne tête en bas, pour le dépôt de fermentation sur le bouchon
Le bouchon caractéristique du champagne.

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

La région produit du vin depuis l'Antiquité. Le vin produit est un vin blanc non pétillant et sa renommée grandit chez les rois de France durant le Moyen Âge. Au XVIIe siècle, il est connu en Angleterre. Le vin est alors mis en bouteille. Les nouveaux procédés changent la fermentation et le vin de Champagne devient pétillant. Les vignerons le surnomment alors vin du diable car beaucoup de bouteilles explosent. En 1670, un moine appelé Dom Pérignon réalise des assemblages entre les cépages et améliore la qualité des vins. De plus, lors d'un voyage dans le sud de la France, il découvre la méthode de vinification du vin de Limoux, pétillant également. Durant le XVIIIe siècle, le champagne continue son ascension à l'étranger. C'est au cours du XXe siècle que le champagne se démocratise. Aujourd'hui, il est le vin le plus exporté au monde avec plus de 300 millions de bouteilles consommées à travers le monde.

Méthode de fabrication[modifier | modifier le wikicode]

Pour pouvoir être appelé champagne, le vin doit subir un procédé de fabrication unique. Après une première fermentation en cuves, commune à tous les vins, les différents cépages sont assemblés. Avant la mise en bouteille, on rajoute de la levure qui provoque l'apparition des bulles dues au gaz carbonique produit. C'est la deuxième fermentation. Celle-ci provoque un dépôt qu'il faut enlever. Pour cela, les bouteilles sont entreposées tête en bas et tournées d'un quart de tour chaque jour pour que le dépôt se loge au niveau du goulot. Ensuite, le goulot est plongé dans une solution à -25 °C qui le congèle. Le glaçon est ainsi retiré. La quantité manquante est remplacée par une liqueur plus ou moins sucrée qui déterminera si le vin est brut, sec ou demi-sec. Plus le vin est brut et moins il est sucré. On met le bouchon, on habille la bouteille et le vin est stocké en cave avant d'être vendu.

Dégustation[modifier | modifier le wikicode]

Vu son prix assez élevé, le champagne est le vin servi lors des grandes occasions. Il était autrefois consommé uniquement au dessert. Aujourd'hui, on le retrouve de plus en plus à l'apéritif. Le champagne est un vin qui se boit frais de préférence dans une flûte, ou bien dans une coupe.

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