Caractère (typographie)

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En typographie, un caractère est un signe graphique utilisé pour écrire un texte.

Le terme de « caractère » recouvre deux sens :

  • les caractères d'imprimerie, qui sont des objets permettant d'imprimer un support (comme du papier)
  • la forme qui résulte de cette impression et qui forme les mots, les phrases, etc. (par exemple, « ? » est un caractère).

Selon le langage utilisé, on utilisera des caractères alphabétiques (comme l'alphabet latin ou l'alphabet cyrillique), syllabiques (comme les hiraganas ou katakanas des syllabaires japonais) ou encore des idéogrammes (comme les caractères chinois ou les hiéroglyphes de l'Égypte antique) ; mais pas seulement ! Les symboles monétaires (comme €, £ ou $), les signes mathématiques (+, ×, ÷, etc.) et bien d'autres objets typographiques sont également des caractères.

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