Bastet

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Statuette antique égyptienne de chat, représentant la déesse Bastet.
Bastet avec une tête de lionne. (XXVe dynastie)

Dans la religion de l'Égypte antique, Bastet, ou Bast, est une déesse à tête de chat ou de lionne.

Bastet était une divinité protectrice : comme le chat, son animal sacré, elle veille sur les maisons et sur les récoltes en éliminant les nuisibles, tels les rats qui s'en prennent aux provisions et aux récoltes. Sous sa forme de chatte elle est la déesse protectrice de l'humanité, mais aussi la déesse de la musique, de la joie et de l'amour charnel. Elle aide aux accouchements. Sous la forme de lionne elle s'identifie à la déesse guerrière Sekhmet. C'est une adversaire du dieu-serpent Apopis.

Selon les différentes traditions religieuses égyptiennes Bastet est la fille du dieu Ra ou du dieu Amon ou l'épouse du dieu Atoum.

La déesse Bastet était particulièrement honorée à Bubastis. À partir du VIIIe siècle av. J.-C. son culte se développe à Saqqarah où on a retrouvé une immense nécropole contenant des momies de chats (offrandes offertes à la déesse). Sa fête, qui attirait des foules considérables, était une des plus importantes du calendrier égyptien.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Sekhmet

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