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Bassin aquitain

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44°40′N 0°40′E / 44.667, 0.667

Le Bassin aquitain est une région naturelle du sud-ouest de la France. Il s'étend sur près de 80 000 km². Adossé au nord et à l'est au Massif central, au sud aux Pyrénées, il dispose d'une large façade maritime sur l'océan Atlantique. C'est un vaste ensemble de plaines et de plateaux. Il correspond aux bassins hydrographiques de la Garonne, de la Dordogne et de l'Adour. Le climat du Bassin aquitain est un climat océanique à tendances chaudes, favorisant la culture de la vigne et du maïs.

Les paysages du Bassin aquitain[modifier | modifier le wikicode]

Carte des régions naturelles du Bassin aquitain

Au nord : des plaines et plateaux[modifier | modifier le wikicode]

Leur altitude s'abaisse en fonction de l'éloignement du Massif central dont ils constituent la bordure.

Les causses du Quercy sont des plateaux calcaires avec un relief karstique caractéristique (vallées sèches, petites dépressions argileuses, gouffres) et des vallées encaissées (celles de la Dordogne, du Lot et de l'Aveyron). Les sols y sont très peu épais et couverts de bois de chênes verts et de genévriers.

Les plateaux périgourdins sont plus vallonnés et couverts de forêts de chênes et de châtaigniers. Les vallées plus larges offrent des plaines fertiles encadrées de falaises habitées dès le Paléolithique.

Les plaines calcaires de la Charente (environ 100 m d'altitude) sont fertiles et cultivées.

Au centre et au sud : des collines et grandes vallées[modifier | modifier le wikicode]

Les terrains tendres constitués de molasse ont été disséqués en petites collines ; cela forme les paysages de l'Agenais, de l'Armagnac, des côteaux de Gascogne, du Lauraguais. Les roches argileuses donnent les terreforts aux sols lourds, mais fertiles. Les roches sableuses donnent les boulbènes aux sols légers. Les vallées fluviales, très nombreuses, quadrillent la région ; elles peuvent devenir des plaines comme dans le Toulousain.

À l'ouest : la plaine des Landes[modifier | modifier le wikicode]

Les Landes sont la plus grande plaine de France. Elles forment un triangle de 200 km du nord au sud et de plus de 120 km de l'ouest vers l'est. L'altitude diminue de l'intérieur vers la côte de l'océan. La plaine est protégée de la mer par un vaste cordon de dunes qui gêne l'évacuation des eaux vers l'océan. Les Landes ont été jusqu'au milieu du XIXe siècle une région de marais. Aujourd'hui, elles sont drainées et couvertes d'une immense forêt de pins.

Formation du Bassin aquitain[modifier | modifier le wikicode]

Le Bassin aquitain est un bassin sédimentaire dont les couches se sont déposées pendant le Mésozoïque. Les couches sont surtout de roches calcaires. Mais le soulèvement des Pyrénées, et par contrecoup du Massif central au Cénozoïque, a soulevé les couches à l'est et au nord où elles affleurent dans les causses du Quercy, en Périgord, en pays de la Charente avec une pente vers l'ouest. Par contre au sud, ces couches, qui se sont plissées, sont enfouies sous les débris que les cours d'eau ont arrachés aux Pyrénées ; la pente générale est alors sud-nord.

Du fait de l'existence de deux système de pente, leur rencontre forme une gouttière qui attire les cours d'eau et forme la vallée de la Garonne.

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