Garçon devant un ordinateur.jpg
LeSavant.svg

la cabane  •  le Savant  •  le Livre d'or

Participez ! Cet article, comme tous les articles de Vikidia, est peut-être incomplet et tu peux l'améliorer. Tu as des connaissances sûres sur le sujet (texte ou illustration) ? Alors n'hésite pas à les ajouter. Ta contribution est la bienvenue ! C'est à toi de jouer ! Clin d'œil

Virus

« Virus » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
Aller à : navigation, rechercher
Un virus

Un virus est un parasite des cellules. Il ne peut pas vivre par lui-même, il a besoin d'une cellule appelée hôte pour se reproduire. Un virus est environ entre 10 et 1000 fois plus petit qu'une cellule.

Le virus entre dans les cellules et les utilise pour fabriquer ses propres molécules. C'est comme si un homme entrait dans une usine qui fabrique des voitures et ordonnait aux robots de se mettre à construire des brosses à dent pour son compte : c'est un détournement des fonctions de l'usine.

La particule de virus, la chose qui infecte une cellule, puis qui est produite par la cellule infectée, est nommé virion.

Description[modifier]

Un virus est formé au minimum :

  • d'un filament d'acide nucléique, qui contient les informations génétiques
  • et d'un d'une coque qui protège l'acide nucléique, elle est appelé capside. La forme de la capside est différente en fonction des virus.

Certains virus possèdent une enveloppe qui entoure la capside. Les virus qui possèdent une enveloppe sont appelés les virus enveloppés. Les virus qui ne possèdent pas d'enveloppe sont appelés les virus nus.

Exemple de virus qui causent des maladies[modifier]

  • Le virus de la grippe (appelé Myxovirus influenzae)
  • Le virus du sida (appelé VIH, un acronyme pour virus de l'immunodéficience humaine)

Les virus sont-ils des êtres vivants ?[modifier]

Pour l'instant, cette question simple n'a pas de réponse évidente. Les scientifiques ne sont pas d'accord entre eux. Pour certains, ce ne sont pas des êtres vivants, ce sont juste des structures qui ont une action sur les cellules vivantes. Pour d'autres par contre, les virus sont bien vivants : ils se reproduisent, ont des gènes et évoluent.

Lutte contre les virus[modifier]

Il est difficile de lutter contre les virus. La manière la plus efficace de lutte est de prévenir l'infection. On peut prévenir l'infection en utilisant un vaccin ou en évitant d'être contaminé. Lorsqu'il n'existe pas de vaccin, le seul choix est d'éviter d'être contaminé. Pour cela, il faut connaître les voies d'entrée du virus dans l'organisme.

Le principal moyen de lutte contre les virus est une bonne hygiène de vie. En effet, il faut se laver les mains plusieurs fois dans la journée, après être aller aux toilettes, avant de préparer les repas ou de manger par exemples. En période hivernale, il est déconseillé de mettre ses doigts à la bouche et il faut limiter les contacts. Des savons hydroalcooliques sont vendues en pharmacie, et permettent à la personne qui en met sur ses mains de tuer les virus et bactéries.

Lutte contre la grippe[modifier]

Tous les ans, l'institut Pasteur et d'autres organismes de recherche spécialisés fabriquent un vaccin contre la grippe. Il faut le renouveler tous les ans car le virus change de forme tous les ans : il mute. Les vaccins des années précédentes ne sont pas utiles contre le virus de l'année.

Le virus de la grippe peut tuer, en général les personnes faibles, comme les personnes âgées, les enfants et les personnes atteintes de certaines maladies. Ce sont donc les personnes à vacciner en priorité.

De manière générale, l'hygiène des mains est un des meilleurs moyens de lutte contre la propagation du virus de la grippe.

Lutte contre le VIH[modifier]

Face à l'épidémie du sida, les chercheurs ont essayé de trouver des médicaments qui peuvent stopper le virus VIH. La recherche du vaccin s'avère en effet très difficile : le virus mute sans arrêt, et pas d'une année à l'autre comme dans le cas du virus de la grippe. Les médicaments ne sont pas des antibiotiques mais des antiviraux.

Ces médicaments ne sont pas très efficaces, et dans le cas du sida, il faut en utiliser plusieurs en même temps : ce sont les trithérapies (trois médicaments différents utilisés en même temps). Ces médicaments ont des effets secondaires importants. C'est pour cela qu'on ne les utilise que pour lutter contre le sida. En les utilisant contre un autre virus, ils rendraient la personne encore plus malade. Dans le cas du sida, c'est ça ou la mort.

Autre « virus »[modifier]

On parle de virus informatique pour des programmes qui s'installent sur un ordinateur de façon parasite et l'empêchent de fonctionner normalement.

Vikiliens pour compléter[modifier]

Portail de la biologie - Tous les articles sur les plantes et les animaux.