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Acide ribonucléique

« Acide ribonucléique » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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L'acide ribonucléique ou ARN est une molécule indispensable à la vie. C'est une molécule qui ressemble beaucoup à l'acide désoxyribonucléique (ADN), car elle est composée de quatre bases azotées dont trois sont communes à l'ADN et à l'ARN : A (adénine), G (guanine) et C (cytosine). Le T (thymine), de l'ADN est remplacé par un U (uracile) dans l'ARN, et peut s'apparier avec le G.

Si l'ARN est plus fragile que l'ADN, il est aussi plus flexible et est capable de produire des complexes enzymatiques sans protéines : les ribozymes. De plus, les ARN font le lien entre le code génétique et les protéines, sous la forme d'ARN messager. On dit que l'ADN est transcrit en ARN messager, qui est lui-même traduit en protéine par les ribosomes.

L'ARN est capable de donner toutes les propriétés de l'ADN, si bien que certains virus ont leurs génomes codés non pas avec de l'ADN, mais avec de l'ARN. On parle de virus à ARN pour les différentier des virus à ADN.

Les différents types d'ARN[modifier]

L'ARN possède différents rôles. Certains ont pour rôle de transformer l'information contenue dans l'ADN en protéines qui seront ensuite utiles à la cellule. Ce sont les ARN messagers, ARNm. Malgré leur rôle fondamental dans la survie de la cellule, il ne représente qu'un très petit pourcentage des ARN contenus dans la cellule.

La cellule contient aussi des ARN rybozomiques, ARNr, qui vont permettre de transformer les ARNm en protéine grâce à des complexes enzymatiques, les ribozymes. Ces complexes vont s'assembler à un grand nombre de protéines pour créer les ribosomes, et ainsi pouvoir passer d'ARN à protéine.

Et pour cela, la cellule a besoin des ARNt, dit ARN de transfert, pour que le ribozome puisse faire la correspondance entre le petit bout de protéine qu'il doit créer et l'information sous forme d'ARN qui est en train de lire.

Il existe un très grand nombre de petits ARN qui peuvent bloquer tous ces phénomènes en se liant soit à l'ADN soit à l'ARN. Ils empêchent alors aux différents complexes de bouger sur l'ADN ou l'ARN.

Production des ARN par la cellule[modifier]

Il y a production d'ARN pendant la transcription. Il s'agit d'un processus biologique qui va transformer l'ADN en ARN grâce à un gros complexe protéique appelé ARN polymérase. Ce complexe va fabriquer une hélice simple brin d'ARN à partir de la double hélice d'ADN correspondant.

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