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Tomate

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Grappe de tomates sur un pied

La tomate est un fruit au sens des botanistes (elle porte des graines), mais elle est cuisinée comme un légume ; elle fait partie d'ailleurs de la catégorie des légumes-fruits.

La tomate a une forme sphérique et sa couleur est généralement rouge lorsqu'elle est mûre. Sa taille varie, pouvant aller de la taille d'une cerise (la tomate cerise, en général mangée pour l'apéritif) à celle d'un melon. Il en existe de nombreuses variétés et elle est très riche en vitamines A et C.

Histoire de la tomate[modifier]

La tomate est originaire du Pérou et de l'Équateur où elle était une plante sauvage. Puis elle est passée au Mexique où elle devint une plante cultivée. Le mot "tomate" vient d'ailleurs du mot nahuatlPrécision "tomatl".

La tomate fut introduite en Espagne au XVIe siècle après la conquête de l'Amérique centrale et de l'Amérique du Sud. En 1544, la première description qui en fut faite la décrit verte et jaune. La tomate fut exportée vers l'Italie (où elle se nomme « pomodoro » — allusion à sa couleur jaune comme l'or ?). La tomate avait mauvaise réputation : le clergé catholique l'accusait d'exciter toutes les passions amoureuses (on l'appelait aussi « pomme d'amour ») à cause de sa couleur rouge et de sa chair très juteuse. .

En France, la tomate fut introduite dans le Midi de la France à partir de l'Italie. Ce n'est qu'à la Révolution française qu'elle gagna le nord de la France (apport des Marseillais). C'est le légume le plus cultivé dans le monde.

Utilisation de la tomate[modifier]

De son introduction en Europe au XVIe siècle jusqu'au milieu du XVIIIe siècle, la tomate était jugée inappropriée à la consommation humaine. Les botanistes lui trouvaient une ressemblance avec la plante maudite de la mandragore. Sa couleur remarquable la faisait fille du diable, voire le fruit défendu consommé pendant le péché originel. Son utilisation était quasi exclusivement décorative.


La tomate se consomme :

  • crue au naturel, à la croque-au-sel ou accompagnée d'une vinaigrette ;
  • cuite ; c'est la base de la « sauce tomate » qui sert à napper les pâtes alimentaires ou certaines viandes. Les tomates les plus grosses peuvent être farcies de viandes, de chair à saucisse, de légumes... La tomate est également un des ingrédients de la ratatouille.

Variétés[modifier]

Voici quelques autres variétés et leurs caractéristiques :

  • Abraham Lincoln : tomate de mi-saison rouge marbrée
  • Ananas : tomate goûteuse à la chair jaune, orange et rouge, ressemblant à celle de l'ananas
  • Beauté blanche : variété très productive aux fruits d'une teinte rappelant celle du lait
  • Black Prince : tomate très sucrée originaire de Russie à la peau noire
  • Cocktail Clémentine : tomate en grappe jaune orange de la taille d'une mirabelle à la saveur acidulée
  • Green Zebra : tomate zébrée verte et jaune, superbe en salade ou en apéritif
  • Ivory Egg : variété aux fruits en forme d'œufs et à la chair crême
  • Litchi : tomate rare et sacrée couverte de piquants et au goût acidulé de litchi
  • Maritime Pink : tomate sibérienne à fruits roses
  • Mirabelle blanche : variété blanche de la dimension d'une noix et à la saveur acide
  • Noire de Crimée : tomate originaire de Crimée à fruits ronds et très sombres
  • Orenburg Giant : variété russe aux fruits énormes pouvant atteindre jusqu'à 1,2 kilos !
  • Petite Pomme blanche : tomate très petite de type « cerise » blanc-jaune
  • Purple Calabash : variété aux fruits très aromatiques de couleur chocolat
  • Raisin vert : petits fruits en forme de grappes de raisin vert

Intérêt nutritionnel de la tomate[modifier]

La tomate est très riche en eau (qui représente plus de 90% de son poids), elle est donc hydratante. Elle apporte peu de calories (moins de 20kcal pour 100 grammes) et très peu de lipides (0,3 g pour 100g). La tomate fournit des vitamines C, E et B9. Elle renferme du lycopène (un caroténoïde) qui est un anti-oxydant, il est surtout concentré dans la peau. Elle apporte également du potassium, un peu de magnésium et de phosphore. Elle renferme un sucre (le fructose). Elle fournit également des fibres nécessaires à un bon transit intestinal.

Expression[modifier]

  • "Etre rouge comme une tomate": avoir les joues rouges lorsque l'on est en colère, timide ou que l'on a honte. Par exemple : Dès que Lucie voit son amoureux, elle est rouge comme une tomate.
  • "Recevoir des tomates" : expression imagée concernant les acteurs d'un spectacle non apprécié par le public et qui manifeste son mécontentement en bombardant la scène avec des fruits bien mûrs. Peut être allusion au fait que les spectacles avaient souvent lieu en plein air, sur les places où se tenaient des foires ou des marchés où ces fruits pouvaient se trouver facilement.


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