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Légume

« Légume » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Quelques légumes...

Un légume est la partie comestible (qu'on peut manger) d'une plante potagère. Cette partie peut être, par exemple, les feuilles (salade), les racines (carotte) ou encore les graines (petit pois).

Fruit ou légume ?[modifier]

Parce qu'on les cuisine comme des légumes, on considère certains fruits comme des légumes. Par exemple, les tomates, les courgettes, etc.. Pour les botanistes, un fruit porte des graines ou un noyau. Pour le cuisinier, cette distinction n'a pas d'importance.

Différents types de légumes[modifier]

Selon la partie de la plante qui est consommée, on distingue plusieurs catégories de légumes :

Les légumes dans le commerce[modifier]

Les légumes sont disponibles dans le commerce sous diverses formes, qui tendent à faciliter leur emploi et leur disponibilité tout au long de l'année :

  • légumes frais ;
  • légumes en conserve (en boîte ou bocal) ;
  • légumes surgelés ;
  • légumes frais crus prêts à l'emploi, épluchés, râpés, etc. ;
  • légumes cuits à la vapeur, stérilisés ou pasteurisés.

À part les frais, les légumes sont commercialisés avec une date limite de consommation obligatoirement inscrite sur l'emballage.

Les légumes les plus cultivés[modifier]

La tomate, le légume le plus cultivé dans le monde

Chiffres datant de 2000, fournis par l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture, une organisation des Nations unies.

Légume Production (en millions de tonnes)
Tomate 102
Pastèque 69
Chou et chou-fleur 47
Oignon 30
Concombre 20

Ce qu'ils apportent au corps[modifier]

Le légume est un complément idéal des autres aliments (comme la viande).

Ils peuvent apporter :

  • de l'énergie (dans le cas de la pomme de terre) ;
  • des vitamines ;
  • des sels minéraux (comme le calcium, le potassium et le magnésium) ;
  • des fibres alimentaires (qui facilitent la digestion).

On pense aussi que la consommation de légumes (et de fruits) permet de réduire le risque de cancer, notamment.

Les légumes en images[modifier]

Voir aussi[modifier]

L'alimentation, la nourriture et les différents nutriments
Viande - Légume - Fruit - Fromage - Sel - Boisson - Sucre
Glucides - Lipides - Protéines - Vitamines - Oligo-éléments
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