Toutânkhamon

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Tête de Toutânkhamon enfant. Musée égyptien du Caire.
Masque de la tombe de Toutânkhamon.
Sceau bague au nom de Toutânkhamon, Musée du Louvre.

Toutânkhamon (en égyptien ancien 𓇋𓏠𓈖𓏏𓅱𓏏𓋹𓋾𓉺𓇗 / Twt-ˁnḫ-ỉmn) est un pharaon de l'Égypte ancienne, né vers −1345, mort vers −1327 à l'âge de 18 ans. Ce roi est le onzième de la XVIIIe dynastie (Nouvel Empire égyptien).

Il est le successeur d'Amenhotep IV (ou Aménophis IV) Akhénaton, dont il serait le fils, selon des études récentes de radiographie et d'ADN.

Son règne

Appelé très jeune sur le trône, il rétablit le culte du dieu Amon. Sous son règne, Memphis, au nord de l'Égypte, redevient la capitale de l'empire.

La religion d'Aton instituée par Amenhotep IV Akhénaton ne semble cependant pas avoir été totalement abandonnée par Toutânkhamon, comme en témoigne le disque solaire Aton présent sur le trône du pharaon.

Tombe de Toutânkhamon

Sarcophage de Toutânkhamon.
Trône de Toutânkhamon, où le disque solaire Aton tend la croix de vie au pharaon et à sa femme.

Découverte en 1922

Le tombeau de Toutânkhamon a été découvert en 1922 par l'archéologue britannique Howard Carter, pour le compte de lord Carnarvon. Cette tombe se distingue de toutes les autres par son contenu, resté pratiquement intact depuis l'Antiquité.

Structure de la tombe

Le tombeau comprend trois pièces relativement étroites :

  • l'antichambre, qui renfermait plus de 600 objets ;
  • la chambre funéraire, qui contenait le sarcophage de Toutânkhamon, contenu dans trois cercueils en forme de momie, eux-mêmes enserrés dans quatre chapelles emboîtées les unes dans les autres, en bois recouvert d'or ;
  • la chambre du trésor était plus petite que le trône.

Trésor de Toutânkhamon

Le trésor funéraire comprend une grande quantité d'objets d'or, d'albâtre et d'ivoire. Il a fallu dix ans à Carter pour répertorier l'ensemble de ces objets, aujourd'hui présentés sur tout un étage du Musée égyptien du Caire.

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Trésor de Toutânkhamon.


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