Pseudoscorpion

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Pseudoscorpion
Un pseudoscorpion, sur une feuille morte, dans la forêt
Un pseudoscorpion, sur une feuille morte, dans la forêt
Nom(s) commun(s) Pseudoscorpion, Faux scorpion
Nom scientifique Pseudoscorpionida
Classification Classe des arachnides
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Le pseudoscorpion (nom scientifique : Pseudoscorpionida) est un petit arachnide, possédant deux pinces, comme les scorpions, auxquels il ressemble un peu, d'où son nom.

Mais à la différence du scorpion, le pseudoscorpion ne possède pas de queue, avec un dard venimeux, ce qui permet de les reconnaître. Il existe environ 3 500 espèces de pseudoscorpions : en fait, les pseudoscorpions forment un groupe, l'ordre des Pseudoscorpionida. Les pseudoscorpions sont des cousins des "vrais" scorpions, des araignées, et des autres arachnides.

Description et mode de vie[modifier | modifier le wikicode]

Les pseudoscorpions sont des arachnides assez petits : les plus grands mesurent moins d'un centimètre! Comme tous les arachnides, le pseudoscorpion possède quatre paires de pattes, de chaque côté de son corps, ainsi qu'une paire de pédipalpes et une paire de chélicères, à l'avant de son corps.

Comme chez son cousin, le scorpion, les pédipalpes ("pinces") du pseudoscorpion sont allongés et transformés en grosses pinces, qui lui permettent d'attraper ses proies (le pseudoscorpion est un prédateur carnivore). Cependant, à la différence de ceux du scorpion, les pédipalpes du pseudoscorpion peuvent injecter du venin à la proie.

Les pseudoscorpions sont de minuscules prédateurs, qui se nourrissent d'autres petits arthropodes, notamment des insectes, et d'autres arachnides. Ils attrapent leur proie grâce à leurs pédipalpes, et leur injectent du venin en même temps, pour la tuer. Le pseudoscorpion ne peut cependant pas manger de la nourriture solide : il plante ses chélicères dans sa proie, et lui injecte ses sucs digestifs. Quand la proie a été complètement digérée de l'intérieur, et transformée en liquide, le pseudoscorpion peut ensuite la boire.

On trouve des pseudoscorpions dans le sol, sur les feuilles mortes, entre les pierres... où ils se nourrissent des minuscules animaux qui y vivent. Certains pseudoscorpions arrivent par erreur dans nos maisons, où ils sont très utiles : ils dévorent les arthropodes nuisibles qui vivent dans nos maisons, bien qu'on ne les voie pas. Le scorpion des livres est un pseudoscorpion assez fréquent dans les maisons. Il est connu depuis très longtemps, puisqu'Aristote déjà décrivait cet animal qui vivait dans les livres.

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