Lézard épineux malachite

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Lézard épineux malachite
Un lézard épineux malachite, au Nicaragua
Un lézard épineux malachite, au Nicaragua
Nom(s) commun(s) Lézard épineux malachite
Nom scientifique Sceloporus malachiticus
Classification reptile squamate iguanien
Répartition Amérique centrale : du Guatemala au Panama
Milieu de vie montagne : forêt de nuage, prairies d'altitude et paramo, jusqu'à 3 600 mètres d'altitude
Taille 18-19 cm de long, en moyenne (y compris la queue)
Reproduction ovovivipare
Régime alimentaire insectivore
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Le lézard épineux malachite (nom scientifique : Sceloporus malachiticus) est un reptile, cousin éloigné des iguanes. Il vit dans les montagnes d'Amérique centrale, à très haute altitude (jusqu'à 3 600 mètres).

Description et mode de vie[modifier | modifier le wikicode]

Le lézard épineux malachite tire son nom de la malachite, un minéral de couleur verte. Comme son nom l'indique, il est vert, ou gris et vert. Cette coloration lui sert de camouflage dans la forêt humide, ou bien sur les roches nues recouvertes de mousses et de lichens en altitude, dans le paramo par exemple. Contrairement à son nom, cependant, ce n'est pas un « vrai » lézard : les lézards épineux forment une famille à part, plus proches parents des iguanes...

Très bien adapté au froid, il se nourrit d'insectes, et présente la particularité de ne pas pondre d’œufs, mais de mettre au monde des petits vivants parfaitement formés. En fait, les œufs existent bel et bien, mais ils restent dans le ventre de la femelle, où ils se développent et où ils éclosent : c'est ce que l'on appelle un animal ovovivipare. Cette particularité permet au lézard épineux malachite de ne pas pondre ses oeufs sur le sol, comme la majorité des autres reptiles, où ils pourraient geler à cause du froid. C'est une particularité que l'on rencontre aussi chez d'autres reptiles de montagne, comme le lézard vivipare, qui vit en Europe, notamment dans les Pyrénées

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