Héraclès et Cerbère

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Héraclès présentant Cerbère à Eurysthée.
Héraclès et Cerbère à la porte des Enfers.

La capture de Cerbère par Héraclès est le douzième travail imposé à Héraclès.

Cerbère est le chien à trois têtes gardien des Enfers, le séjour des morts et le domaine du dieu Hadès. Héraclès reçoit l'ordre d'aller voler le chien et de le ramener à Mycènes.

Héraclès est aidé par Hermès qui le guide vers les Enfers et par Athéna qui veille sur lui. Héraclès parvient à persuader Charon de lui faire passer le Styx, le fleuve que les morts devaient franchir pour accéder aux Enfers. Une fois le fleuve franchi, Héraclès doit affronter au corps à corps Hadès qui lui barre le passage. Le héros parvient à terrasser le dieu.

Vaincu, Hadès autorise le passage et la capture de Cerbère, à condition que celle-ci ne soit fait qu'à mains nues. Héraclès se jette à la gorge de Cerbère, et de ses mains puissantes lui enserre le cou pour l'étouffer. Le chien se débat, ses trois gueules tentent de mordre Héraclès, la queue munie d'un dard frappe le héros. Cependant, le chien suffocant perd connaissance. Héraclès en profite pour lui passer un collier, rejoint les rives du Styx où Athéna l'attend pour lui faire traverser le fleuve.

Revenu dans le monde des vivants, Héraclès ramène Cerbère enchaîné au roi Eurysthée, qui effrayé par le monstre se cache, comme à l'accoutumée, dans une jarre. L'exploit étant réussi, Cerbère regagne les Enfers.

Lumière !Les douze travaux d'Héraclès
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