Faïence

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Céramique de Bernard Palissy, XVIe siècle.

La faïence est une céramique moins fine que la porcelaine, produite à partir d'argile blanche ou ocre, par cuisson dans des fours à environ 1 000 °C. Pour la rendre brillante, on la recouvre d'une glaçure à l'étain ou au plomb.

Elle est utilisée pour fabriquer des assiettes, des tasses, des plats et toute la vaisselle courante.

On en fait aussi des carreaux pour la décoration des murs et des sols.

Historique[modifier | modifier le wikicode]

La faïence la plus ancienne connue date du IXe siècle : elle a été trouvée à Samarra, près de Bagdad, mais des céramiques fines pouvant être qualifiées de faïences ont été produites depuis la vallée de l'Indus jusqu'à l’Égypte ancienne dès le -IVe millénaire.

Elle est introduite en Europe au Moyen Âge et connaît un âge d'or à la Renaissance et au XVIIe siècle. Elle sert à faire de la vaisselle, mais aussi des bibelots, statuettes et plats décorés, comme ceux de Bernard Palissy, en France.

La céramique de Faenza, en Italie du Nord, a donné son nom à la faïence. Celle de Toscane est également très réputée.

Aux Pays-Bas, Delft est célèbre pour sa production de faïences, souvent de couleur bleue.

Au Portugal, et en Espagne des carreaux de faïence, appelés azulejos, ornent les façades des maisons et des monuments.

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