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Destroy this mad brute

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L'affiche de propagande américaine "Destroy this mad brute"

Destroy this mad brute est une affiche de propagande de l'américain Harry Ryle Hopps (1869-1937), datée de 1917.

Contexte historique[modifier | modifier le wikicode]

Destroy this mad brute est une affiche de propagande réalisée par l'artiste américain Harry Ryle Hopps (1869-1937). Celui-ci est né dans une famille d'artistes à San Fransisco où il a grandi. Il a d'abord travaillé les vitraux avant de se lancer dans la peinture lorsqu'il est devenu directeur artistique à Los Angeles. Il y créera de nombreuses affiches pour le compte de Mary Pickford et Douglas Fairbanks de 1918, jusqu'à sa mort.

Il est inscrit sur cette affiche : « Destroy This Mad brute, Enlist», ce qui signifie : « Détruisez cette brute folle, engagez-vous ». Cette affiche fut commandée par l'état major américain qui le destinait au peuple américain. Ce poster mesure 107 sur 71 centimètres. Lors de la diffusion de cette affiche en 1917, l'Europe traverse la Grande Guerre depuis 1914. L'opinion américaine commence alors à se réveiller après le torpillage du RMS Lusitania, un bateau de transition entre l'Amérique et le Royaume-Uni, qui avait été torpillé par les Allemands. Il comptait à son bord 128 Américains. C'est pourquoi, au cour de cette année 1917, alors que la Russie, membre de la Triple Entente avec la France et le Royaume-Uni signe l'armistice avec l'Allemagne lors du Traité de Brest-Litovsk, les États-Unis entrent en guerre aux côtés de la Triple Entente, contre les empires centraux (Allemagne, Autriche-Hongrie).

Description[modifier | modifier le wikicode]

Tout d'abord, au 1er plan, nous voyons un singe allemand portant un casque allemand, reconnaissable à la pointe, sur laquelle est écrit « Militarism », une massue avec inscrit dessus le mot « Kultur », et une moustache qui ressemble fortement à celle de Guillaume II.

Ce singe qui est sur le sol américain, tient dans ces bras une femme qui pourrait représenter : une civile américaine, une civile européenne et l'allégorie de la liberté.

  • Au 2e plan, on peut voir un plan d’eau représentant sans aucun doute l'Océan Atlantique.
  • Au 3e plan, on distingue une ville détruite, probablement l'Europe. La lumière rougeoyante pourrait s’expliquer par les flammes au loin, signe de violence de guerre.

Analyse[modifier | modifier le wikicode]

Le singe représente une Allemagne brutale, pour développer un sentiment de haine à l’égard des Allemands associés à des brutes. La massue est accompagnée du mot "Kultur" pour signifier que les Allemands sont plus proches de la sauvagerie que de la civilisation; en outre, cela souligne que la guerre détruit la culture. Il veut inquiéter le spectateur américain. De plus, on peut voir sur le casque que porte le singe le mot "militarism" (signifiant militarisme).

L'objectif de l'affiche est de recruter des hommes dans l’armée américaine, car il n’y a pas de conscription (service militaire obligatoire) comme en France.


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