Bataille d'Austerlitz

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Napoléon à la bataille d'Austerlitz par François Gérard.

La bataille d'Austerlitz est une victoire militaire française du XIXe siècle qui opposa les forces austro-russes commandées par l'empereur François Ier d'Autriche (alors François II, empereur du Saint Empire romain germanique) et Alexandre Ier de Russie, et la Grande armée française, commandée par Napoléon. La bataille se déroule le lundi 2 décembre 1805, près d'une petite ville du nom de Prace (nom officiel du village), Austerlitz (en allemand) en République tchèque près de la ville de Brno. La bataille a lieu sur un plateau, le plateau de Pratzen.

C'est après neuf longues heures que Napoléon parvient à la victoire. Cette bataille a longtemps symbolisé l'efficacité de la tactique de Napoléon. On la surnomme couramment avec le terme de « Bataille des trois empereurs » car il s'y est opposé 3 empereurs. Cet bataille est la plus grande victoire de Napoléon (Waterloo étant sa plus grande défaite). À ce jour, elle reste une référence, avec la bataille de Cannes, pour apprendre la stratégie militaire.

L'armée française avait ce jour-là environ 65 000 hommes et 139 canons ; les armées austro-russes, plus de 80 000 soldats et presque le double de canons. Napoléon 1er les a battu en particulier par la tactique et par la ruse (faire croire à l'ennemi que ses forces sont trop faibles pour vaincre : par exemple, il commande le recul de certaines unités comme si elles étaient faibles ou effrayées, demande à être reçu par les autres empereurs comme pour négocier, etc.). Les ennemis pensent alors que l'armée de Napoléon est trop faible et ils attaquent, pour tomber dans un piège : « le gros » de la Grande armée.

Les alliées autrichiens et russes ont 16 000 morts et blessés, presque le double des Français. Ceux-ci capturent en plus 45 drapeaux, plus de 10 000 prisonniers, et plus de 130 canons de bronze, qui seront fondus pour construire la colonne Vendôme, monument célèbre de Paris.

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Guerre contre la troisième coalition#Austerlitz.
Le champ de bataille d'Austerlitz, de nos jours, avec au fond le village de Pratzen.
Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Bataille d'Austerlitz de Wikipédia.
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