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Araignée Goliath

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Araignée goliath
Mygale goliath.jpg
Nom(s) commun(s) Mygale de Lebond, Araignée goliath
Nom scientifique Theraphosa blondi
Classification Araignée
Répartition Nord de l'Amérique du Sud
Milieu de vie Forêt dense humide
Taille 25 à 30 cm d'envergure
Poids 120 à 170 g
Régime alimentaire Carnivore
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La mygale de Leblond, ou araignée Goliath (nom scientifique : Theraphosa blondi) est une espèce de mygale, et la plus grande araignée du monde.

Répartition[modifier | modifier le wikicode]

Elle vit dans le nord de l'Amérique du Sud, en Colombie, au Vénézuela, en Guyane et dans le nord du Brésil. On la trouve dans la forêt humide, où elle creuse des terriers dans le sol.

Habitat[modifier | modifier le wikicode]

Cette araignée vit en milieu humide et affectionne les terriers creusés profondément dans le sol. Elle utilise un terrier abandonné ou en creuse un elle-même.

Description[modifier | modifier le wikicode]

L'araignée Goliath, colorée d'un marron qui change de teinte lors des mues avec des poils rougeâtres, est caractérisée par un céphalothorax parfaitement rond – une exclusivité parmi les mygales – et ses dimensions hors normes, pouvant atteindre 30 centimètres pour 170 grammes. Les mâles vivent environ 3 à 6 ans et les femelles 6 à 15 ans. Le record est de 28 ans, en captivité.

Bien que son venin neurotoxique soit peu actif sur l'être humain, les puissantes chélicères de deux centimètres provoqueront une vive douleur en cas de morsure. Elle peut également frotter ses pattes arrière contre son abdomen pour envoyer une nuée de poils urticants microscopiques qui déclenchent des démangeaisons aiguës, notamment sur les zones sensibles du corps, ou encore ses pattes avant pour déclencher une stridulation de mise en garde.

Comportement[modifier | modifier le wikicode]

Bien que cette mygale est généralement peureuse et préfère fuir si elle le peut, elle déteste être importunée et sait le faire comprendre, en stridulant bruyamment, en adoptant une position typique de défense, pattes levées, et en envoyant ses poils urticants dissuasifs.

L'araignée Goliath se met à jeun – parfois plusieurs mois – avant la mue, ce qui diminue légèrement son poids.

Prédation[modifier | modifier le wikicode]

Le nom vernaculaire anglais de l'araignée Goliath, Goliath birdeater, est erroné. En effet, elle ne consomme généralement pas d'oiseaux. Toutefois, elle peut s'attaquer à une diversité de petits animaux, tels que grenouilles, insectes, vers de terre, lézards voire petits serpents.

C'est un animal qui chasse à l'affût, et attend, tapi dans le boyau d'accès à son terrier, qu'une proie se présente pour l'attaquer très rapidement. Elle traîne ensuite le malheureux dans son terrier et tisse une toile autour de son corps. Ce cocon de soie empêche la proie de se dégrader après avoir été vidée de ses sucs. L'araignée Goliath étant hygiénique, les restes de l'animal seront sortis du terrier.

Reproduction[modifier | modifier le wikicode]

Le mâle, pas immunisé contre le venin de sa propre espèce, doit approcher la femelle avec prudence. Si, lors de la phase nuptiale, le mâle est trop pressé et prompt, la femelle n'hésite pas à le tuer. Parfois, elle dévore le mâle après la fécondation.

Les pontes peuvent également poser problème, car fréquemment mauvaises ou dévorées par la mère. Cette dernière pont deux mois après l'accouplement. La portée est constituée de 80 à 400 larves qu'elle enveloppe dans de la soie pour les protéger. Elles quittent leur cocon puis leur terrier quelques jours plus tard. Enfin, la mue des jeunes lorsqu'ils passent du stade de "larve" à celui de mygalon peut aussi être problématique : pour que cela se dérouler sans souci, les petites araignées doivent muer la tête en bas.

Liens externes[modifier | modifier le wikicode]

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