Anvers

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Grand-Place et cathédrale d'Anvers

Anvers est une ville de Belgique, chef-lieu de la province du même nom. Elle est située au nord du pays, en Flandre, au fond de l'estuaire de l'Escaut. Ses habitants (environ 472 000 en 2008)1 sont les Anversois et les Anversoises. Son nom en néerlandais est Antwerpen.

C'est l'un des grands ports d'Europe. C'est aussi un important centre industriel (métallurgie, construction automobile, pétrochimie...).

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

À la fin du Moyen Âge, Anvers était une importante capitale d'Occident. De nombreuses batailles ont eu lieu pour conquérir sa position stratégique portuaire en face de Londres, donc son concurrent pour l'approvisionnement de l'Europe continentale en produits d'outre-mer. Dans ses luttes séculaires contre le Royaume-Uni, la France de Louis XIV, comme celle de la Révolution française a toujours visé la possession d'Anvers.

Pendant la Révolution française et le Premier Empire, alors que la Belgique était annexée à la France, Anvers était le chef-lieu du département des Deux-Nèthes. En 1814, Anvers est donnée à la Belgique mais son arrière-pays est assez limité.

Les Allemands l'ont envahie pendant les Première et Seconde Guerres mondiales.

Le port d'Anvers.[modifier | modifier le wikicode]

Anvers est le 2ème plus grand port d'Europe. De 1987 à 2007 le trafic du port a plus que doublé (182 millions de tonnes en 2007). Ce port est important car il permet des échanges de marchandises depuis la France avec le reste du monde en passant par l'Escaut.

D'années en années le port s'étend mais son impact sur l'environnement est fort, les berges de l'Escaut sont dégradées et les habitants sont parfois expulsés pour disposer de terres pour s'agrandir.

Patrimoine culturel[modifier | modifier le wikicode]

Anvers compte de beaux monuments comme la cathédrale gothique Notre-Dame d'Anvers et un hôtel de ville de style Renaissance. Ses musées disposent de beaucoup de tableaux car l'école flamande de peinture était très réputée entre les XVe et XXe siècle.

Référence[modifier | modifier le wikicode]

  1. Structure de la population. INS. Page consultée le 29 avril 2009.
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