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Anhinga

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Anhinga
Anhinga d'Amérique
Anhinga d'Amérique
Nom(s) commun(s) Anhinga, Oiseau-serpent
Nom scientifique Genre Anhinga
Classification Oiseau
Répartition Amérique du Sud, Afrique, Asie et Australie (selon les espèces)
Milieu de vie Lacs, cours d'eau, mares et zones humides
Taille 85 cm de long
Poids 1,3 kg
Régime alimentaire Carnivore
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L'anhinga, ou oiseau-serpent (nom scientifique : Anhinga) est un oiseau aquatique. Proche parent des oiseaux marins comme les fous ou les cormorans, il vit, quant à lui, en eau douce.

Il en existe quatre espèces, très proches, qui ne vivent pas au même endroit : l'anhinga d'Amérique, qui vit en Amérique du Sud, l'anhinga d'Afrique, qui vit en Afrique, l'anhinga roux, qui vit en Asie, et l'anhinga d'Australie, qui vit en Australie.

Les anhingas se ressemblent beaucoup entre eux. Comme leurs cousins cormorans, leurs plumes ne sont pas étanches. Quand il plonge, ses plumes s'imbibent d'eau, et il ne peut plus flotter. Mais, justement, cela lui permet de plonger beaucoup plus profond, sans effort. Quand il sort de l'eau, l'anhinga doit faire sécher ses plumes au soleil, pour pouvoir s'envoler.

Le nom « anhinga » vient de la langue tupi, la langue des tribus d'Amazonie, et veut dire oiseau-serpent. Ce nom est dû au très long cou de l'anhinga, qui ressemble à un serpent, quand il nage dans l'eau.

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