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Aéronef

« Aéronef » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Premier vol habité, sur un aéronef des frères Wright le 17 décembre 1903 à 10 h 35 sur la plage de Kitty Hawk, en Caroline du Nord.

Depuis le XXe siècle, un aéronef désigne tout appareil permettant de s'élever ou de se diriger dans les airs (ou atmosphère terrestre)1 : avion, planeur, hélicoptère, paramoteur, deltaplane, montgolfière, dirigeable, etc.

Ce terme est peu utilisé sur un plan technique ou dans le langage courant, mais l'est par contre dans les textes juridiques qui réglementent la navigation aérienne.

Histoire du mot[modifier | modifier le wikicode]

Dans les usages anciens[modifier | modifier le wikicode]

Du milieu du XIXe siècle jusqu'au début du XXe, les aéronefs et les aérostats étaient des « familles » distinctes d'appareils volants :

  • les aéronefs étaient ceux couramment dits « plus lourds que l'air » (comme l'avion) ;
  • les aérostats, ceux dits « plus légers que l'air » (comme la montgolfière).

Dans le langage d'aujourd'hui[modifier | modifier le wikicode]

L'avion est finalement devenu le plus important des appareils volants, tandis que l'aéronef est devenu une « famille » d'appareils avec deux « sous-familles » :

  • les « plus lourds que l'air », dits aérodynes ;
  • les « plus légers que l'air », toujours dits aérostats.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Références[modifier | modifier le wikicode]

  • Aéronef. CNRTL. Page consultée le 8 décembre 2008.
  • Aéronef. Larousse. Page consultée le 8 décembre 2008.
  • Aéronef. Aérostat. Le Robert Collège. 2005 : Sejer-Dictionnaires Le Robert, Paris. (ISBN 2849022535)
  • Astronef. Spationef. Le Nouveau Littré. Éditions Garnier, Paris, 2007. [logiciel]

Notes[modifier | modifier le wikicode]

  1. Pour les appareils évoluant hors de l'atmosphère terrestre (autrement dit dans l'espace), tels que les fusées ou les navettes, on parle d'astronefs, de spationefs ou de vaisseaux spatiaux..
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