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Thermomètre

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Ne pas confondre avec Thermoscope !
Article à lire : Thermomètre à mercure.

Un thermomètre est un appareil permettant de mesurer la température d'une surface, d'un corps ou d'un environnement. L'étude de la température est la thermométrie. La mesure de la température avec un thermomètre s'effectue par équilibre thermique (un contact entre deux corps), et se base sur la température de l'air. Ainsi, un thermomètre exposé à une surface chaude l'amènera à être plus chaud que la température de l'air1.

Le premier thermomètre a été inventé au XVIIème siècle. Outre le thermomètre numérique utilisé pour mesurer la température corporelle des enfants, il existe différents types de thermomètre. Les plus couramment utilisés sont les thermomètres à mercure ou à alcool qui permettent également de mesurer les températures de l'environnement. Ces thermomètres sont formés d’une tige de verre terminée par un réservoir rempli d’un liquide (mercure ou alcool). En cas de chaleur, le liquide se dilate et monte dans la tige de verre. Des graduations écrites sur la tige permettent de connaître la température. En cas de froid, l’effet inverse se produit.

Les thermomètres à mercure sont aujourd’hui interdits à la vente à cause de la toxicité du mercure si le thermomètre venait à se casser, son usage n'étant autorisé que dans le domaine médical2.

Il existe plusieurs échelles de mesure de la température. Dans la majorité des pays du monde, l’échelle utilisée est le degré Celsius basé sur le système métrique, l'échelle Fahrenheit étant principalement réservée aux États-Unis et au Royaume-Uni.

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