Pourpre des abeilles

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Le pourpre des abeilles n'est pas vraiment une couleur, en tous cas pas pour l'être humain, et il n'est certainement pas pourpre. Il s'agit d'un champ chromatique, invisible pour l'œil humain, mais pas pour celui de certains insectes, comme les abeilles ou les papillons.

Il s'agit d'une sorte de « couleur supplémentaire » que peuvent voir ces insectes ; il se situe dans le champ des ultraviolets.

Explication[modifier | modifier le wikicode]

Le spectre de la lumière visible (pour l'être humain).

La lumière est une onde, qui se caractérise par sa longueur d'onde, c'est-à-dire la distance qui sépare deux « vagues » successives dans cette onde.

Il existe une grande gamme de longueurs d'onde différentes, mais notre œil ne perçoit que celles qui sont comprises entre 400 et 700 nm. Dans cette gamme, chaque longueur d'onde différente correspond pour nous à une couleur. Au delà, elles sont invisibles. L'œil de certains insectes, qui n'est pas fait comme le nôtre, distingue quelques-unes de ces ondes que nous ne voyons pas, et qui se situent au delà du violet, dans ce que l'on appelle l'ultraviolet. Leur œil distingue donc une sorte de couleur supplémentaire que nous ne pouvons voir. On ne peut pas savoir de quelle « couleur » elle est ; on ne peut même pas essayer de l'imaginer, puisque notre cerveau n'est pas conçu pour percevoir d'autres couleurs que celles que nous voyons !

On sait simplement que cette « couleur » se situe près du violet, qui se dit purple en anglais. Ce mot a été mal traduit en français, pour donner le nom de pourpre des abeilles.

Rôle dans la pollinisation[modifier | modifier le wikicode]

Les fleurs ne nous apparaissent pas forcément de la même façon qu'aux insectes qui les pollinisent, comme les abeilles et les papillons, qui ne voient pas certaines couleurs mais distinguent en revanche le pourpre des abeilles. Vue par une abeille, une fleur qui semble blanche peut alors présenter différents motifs, comme des taches, des points, des traits... Ces motifs sont autant de signaux qui guident l'abeille vers le pollen et permettent à la plante d'être fécondée plus efficacement.

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