Longueur d'onde

« Longueur d'onde » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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L’axe x représente les distances parcourues, et y est la valeur d’une grandeur qui varie (par exemple la pression de l’air pour une onde sonore).

La longueur d'onde est une grandeur qui caractérise une onde. Elle se mesure en mètre ou en multiple du mètre. Elle représente la distance qui sépare deux crêtes d'une onde, donc la longueur du dessin de l'onde qui se répète.

On utilise le plus souvent le terme de « longueur d'onde » en optique et en électromagnétisme, où l'on étudie les différents types d'ondes électromagnétiques, et notamment la lumière. Dans ce cas, la longueur d'onde s'exprime généralement en nanomètres (car c'est une distance très petite) et est notée λ (lambda).

Le spectre solaire (visible pour l'être humain) du violet au rouge.

Le spectre de la lumière visible s'étend du rouge au violet ; en longueurs d'onde, il est compris entre 800 nm (rouge) et 400 nm (violet).

La longueur d'onde est liée à l'énergie d'une onde électromagnétique : plus la longueur d'onde d'une onde est courte, plus l'onde est énergétique. Ainsi, le violet est la lumière visible qui fournit le plus d'énergie. Plus énergétiques, les ultraviolets ont des longueurs d'onde de 400 à 280 nm, et s'ils peuvent abîmer la peau (en provoquant des cancers), c'est qu'ils ont bien plus d'énergie que la lumière visible qui, elle, ne provoque pas de maladie.

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