Plante à fleurs sous-marine

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Un herbier d'Halodule dans un lagon des îles Fidji.

Les plantes à fleurs sous-marines sont des plantes qui poussent entièrement sous l'eau en mer, à des profondeurs limitées (entre 0 et 40 mètres) de façon à recevoir suffisamment de lumière. Ce sont des plantes à fleurs. Bien qu'elles vivent aussi sous l'eau, elles sont très différentes des algues (cf. : différences entre algue et plantes à fleurs).

Sur les côtes sud de France, la plante sous-marine la plus connue est la posidonie de Méditerranée.

Les plantes sous-marines forment souvent des herbiers, aussi appelés prairies sous-marines, qui sont le milieu de vie de nombreuses espèces, petits animaux invertébrés, poissons, tortues marines etc. (ces herbiers avec les animaux qui les peuplent forment des écosystèmes).

Classification[modifier | modifier le wikicode]

Comme toutes les espèces vivantes, animaux ou plantes, les plantes à fleurs sous-marines sont classées dans des familles selon la forme de leurs fleurs. On peut aussi reconnaître les différentes familles selon la forme de leurs feuilles. Mais les botanistes préfèrent classer les plantes par leurs fleurs, ce qui est moins facile à observer mais plus sûr.

Chacune des familles regroupe des genres, chaque genre des espèces. Par exemple, dans la famille des Posidoniacées, on a le genre Posidonia et les espèces Posidonia oceanica, qui vit en Méditerranée et Posidonia australis qui vit en Australie.

En parcourant les mers et les océans du monde, les botanistes marins ont pu décrire 4 familles et 12 genres de plantes à fleurs sous-marines. Voici leurs noms :

  • Quatrième Famille des Hydrocharitacées.
    La famille des Hydrocharitacées (du grec « hydro » eau, et « charis » grâce, beauté, qui veut dire « beautés des eaux »), comprend une vingtaine de genres et une centaine d'espèces.
    C'est la seule famille qui comprend à la fois des plantes à fleurs d'eau douce (comme l'élodée de nos aquarium) et trois genres de plantes à fleurs sous-marines :

D'où viennent les plantes à fleurs sous-marines ?[modifier | modifier le wikicode]

Dans les roches calcaires du Bassin parisien, les géologues ont découvert des fossiles de Posidonies datant de l'âge des dinosaures (il y a 65 millions d'années).

Des fossiles de Thalassodendron, Cymodocées et Thalassia datant de 56 millions d'années ont aussi été découverts en Floride.

Mais, les plantes à fleurs sous-marines ne sont pas nées dans la mer ; les botanistes pensent qu'elles viennent de plantes terrestres qui se sont à nouveau adaptées au milieu marin il y a très longtemps (il y a 100 millions d'années).

Source[modifier | modifier le wikicode]

Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Herbier marin de Wikipédia.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

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