Pierre Valdo

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Statue de Pierre Valdo sur le monument dédié à Martin Luther, à Worms en Allemagne.

Pierre Valdo (ou Pierre Valdès ou Vaudès, en latin Valdésius) était un très riche marchand de tissus qui vécut à Lyon au XIIe siècle.

Il habitait l'actuelle rue de la Poulaillerie dans le quartier des Terreaux. Un jour il fut inspiré par Dieu et décida de quitter sa famille, de vendre toutes ses richesses pour se mettre au service de Dieu et aller prêcher partout la pauvreté et la pénitence. Il considérait que les grandes personnalités de l'église catholique (pape, évêques...) étaient trop riches et abusaient des gens du peuple qui leur versaient de l'argent. Il voulait également que tous les chrétiens puissent connaître les Saintes Écritures et fit traduire les textes bibliques dans la langue du peuple. Pierre Valdo rassembla autour de lui des personnes qui avaient les mêmes idées que lui et fonda le mouvement des Vaudois, ou "pauvres de Lyon". L'église s'opposa à ce mouvement, l'excommunia et le persécuta.

Selon une coutume fréquente à l'époque, Valdo pourrait tirer son nom de son village d'origine, Vaux. Certains historiens, comme André Steyert, précisent le lieu de naissance de Valdo en le fixant à Vaulx-en-Velin, à proximité de la grande cité. Mais il n'y a aucune certitude à ce sujet.

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