Plancton

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Le terme plancton désigne l'ensemble des espèces aquatiques (en eau douce ou dans l'océan) qui sont entraînées par le courant. 
Plancton composé de larve, ici larve d'un ver polychète, appelée larve trochophore, vue au microscope

On distingue :

  • le plancton végétal ou phytoplancton, qui est composé d'algues microscopiques (qu'on ne peut voir qu'au microscope)
  • la zooplancton composée de très petits animaux qui se nourrissent de phytoplancton, comme des crustacés (petites crevettes, ...).

Beaucoup d'animaux aquatiques se nourrissent de plancton. Le phytoplancton est la principale base de la chaîne alimentaire de la plupart des milieux aquatiques, puisque les algues et plantes aquatiques non microscopiques sont beaucoup moins importantes. C'est le plancton qui rend vertes les eaux d'un étang. Lorsque les poissons y sont adaptés, des eaux troubles et plus ou moins vertes leur donnent davantage de nourriture disponible qu'une eau très claire.

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Le savais-tu ?
Méduse
La méduse fait partie du plancton.

Le phytoplancton est un très important producteur d'oxygène atmosphérique ainsi qu'un excellent absorbant du gaz carbonique, car il réalise la photosynthèse.

Les baleines filtrent et mangent d'énormes quantités de zooplancton (de minuscules crevettes appelées krill).

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