Oryctérope

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Oryctérope
Un oryctérope, dans son milieu naturel, en Afrique du Sud
Un oryctérope, dans son milieu naturel, en Afrique du Sud
Nom(s) commun(s) Oryctérope du Cap, Cochon de terre
Nom scientifique Orycteropus afer
Classification Mammifère
Répartition Afrique subsaharienne
Milieu de vie savane
Régime alimentaire insectivore
Un oryctérope, à l'entrée de son terrier
Un oryctérope, à l'entrée de son terrier
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L'oryctérope du Cap, également appelé cochon de terre, ou plus simplement, oryctérope (nom scientifique : Orycteropus afer) est un mammifère insectivore qui vit dans toute l'Afrique subsaharienne et se nourrit de termites.

Le nom de l'animal[modifier | modifier le wikicode]

Il est très connu des enfants anglophones, car, en anglais, oryctérope se dit aardvark : c'est le premier mot du dictionnaire. Le mot anglais vient de l'afrikaans erdvark qui se décompose en erd « terre » et vark « cochon ».

Le nom français de l’oryctérope dérive directement du nom scientifique latin Orycteropus donné à ce genre animal par le savant français Étienne Geoffroy Saint-Hilaire en 1796, du grec ορυκτηρ / oryktêr « enfouisseur », et πους « pied ». Le nom d'espèce afer est un mot latin classique, signifiant « africain ».

Comportement, alimentation[modifier | modifier le wikicode]

Le jour, l'oryctérope vit dans des terriers qu'il peut creuser très rapidement avec ses pattes fouisseuses.

La nuit, il se met en quête de termitières, dont il dévaste les populations : un oryctérope ayant bon appétit peut consommer (paraît-il) jusqu'à 50 000 termites. Il apprécie également les coléoptères. Sa mâchoire comporte des molaires, ce qui est unique chez les insectivores1.

L'oryctérope adore les concombres, sa principale source d'eau pour étancher sa soif. Il dissémine derrière lui une quantité de graines de concombres.

Si vous voulez chasser l'oryctérope, allez dans un pays à termitières, puis trouvez un biotope de concombres. Les trous dans la terre vont confirmer la présence du petit animal. Attendez la nuit, puis suivez-le à la trace grâce au sillon qu'il laisse dans le sable en laissant traîner sa longue queue qui lui sert de contre-poids. Les traces de ses pattes griffues sont aussi très caractéristiques.

En Europe, il est illégal d'avoir chez soi un oryctérope. L'autorisation de posséder de tels animaux n'est délivrée qu'aux parcs zoologiques agréés, seuls aptes à leur procurer un environnement et des soins adéquats.

Tintinophilie[modifier | modifier le wikicode]

Le mot oryctérope est familier aux lecteurs de Tintin : il sert par deux fois d'injure au capitaine Haddock : une fois dans l'Or noir, une fois dans les Picaros.

Gastronomie[modifier | modifier le wikicode]

La chair de l'oryctérope est très appréciée, comme gibier, dans la cuisine subsaharienne. Elle est différente de celle du phacochère, également excellente, mais beaucoup plus proche de celle du sanglier.

Sources[modifier | modifier le wikicode]

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Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Oryctérope de Wikipédia.