Mythologie scandinave

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Odin chevauchant Sleipnir, pierre runique du VIIIe siècle.

La mythologie scandinave ou nordique se rapporte à la religion créée en Scandinavie par les ancêtres des Vikings.

Autrefois, les peuples scandinaves étaient polythéistes, c'est-à-dire qu'ils croyaient en plusieurs dieux.

Ces dieux incarnaient les forces de la nature, les phénomènes météorologiques ou géologiques que les hommes de l'époque ne maîtrisaient pas ou pour lesquels ils ne connaissaient pas d'explication rationnelle. La christianisation des pays nordiques a lentement fait disparaitre la plupart de ces croyances au profit du monothéisme, mais nous a transmis des transcriptions plus ou moins fiables de ces poèmes, écrites au XIIIe siècle.

Les aventures des dieux faisaient l'objet d'une littérature transmise oralement sous la forme d'épopées et de sagas en prose.

Au XIXe siècle, la mythologie comparée, la naissance de la philologie indo-européenne, le mouvement du romantisme et la mode des recherches archéologiques ont suscité un intérêt nouveau pour ces mythologies oubliées ou peu connues.

Elles ont également inspiré de nombreux artistes, y compris dans la littérature contemporaine :

  • Le Seigneur des Anneaux de J.R.R. Tolkien ;
  • la bande dessinée Thorgal de Jean Van Hamme

Les dieux[modifier | modifier le wikicode]

Sigurd, héros scandinave, tue le dragon Fafnir. Arthur Rackham, 1901.

Les dieux étaient divisés en deux groupes : les Vanes, qui étaient les plus anciens, et les Ases.

Les Vanes, qui étaient proches de la nature, étaient surtout priés par les paysans. Le principal dieu des Vanes est Njörd. C'est le dieu de l'abondance, du vent et de la mer.

Les Ases étaient surtout priés par les aristocrates. Ils ont peu à peu pris plus de place dans la mythologie scandinave.

Chez les Ases, les dieux les plus connus sont : Odin, Thor, Tyr et Loki.

  • Odin est leur chef. Il a créé les hommes. C'est entre autres le dieu de la victoire, de la poésie, de la sagesse et de la sorcellerie. Il est toujours accompagné de deux loups et de deux corbeaux perchés sur ses épaules, et sa monture est un cheval à huit pattes.
  • Thor est le fils d'Odin. C'est principalement le dieu du tonnerre et du combat.
  • Tyr, lui, est avant tout le dieu de la guerre et de la justice.
  • Quant à Loki, c'est le dieu du feu et de la sournoiserie. Il pose toujours des problèmes aux autres dieux.

Il existe parfois des ressemblances entre les dieux scandinaves et les dieux gréco-romains, mais aussi une énorme différence : les dieux scandinaves, eux, sont mortels, alors que ceux des Grecs et des Romains ne le sont pas !

L'Or du Rhin, l'opéra de Richard Wagner met en scène le crépuscule et la disparition des dieux germaniques et scandinaves.

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