Jean-François de La Pérouse

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Louis XVI donnant ses instructions à La Pérouse, le 29 juin 1785, Château de Versailles.

Jean François de Galaup, comte de La Pérouse, couramment La Pérouse (Albi, 1741- îles Salomon, 1788) est un officier de marine et explorateur français.

Il est né le 23 aout 1741 au château du Gô. Sa famille était noble et venait d’Albi. La Pérouse décide de débuter dans la Marine royale à 17 ans (en 1758) au début de la Guerre de Sept Ans. Il est nommé capitaine de vaisseau à 39 ans. Il épouse Eléonore Broudou en 1783.

En 1783, Louis XVI charge La Pérouse d'organiser et de diriger une expédition autour du monde, pour compléter les découvertes de James Cook dans l'océan Pacifique. Il est secondé par Fleuriot de Langle.

Le départ a lieu en 1785 : après un long voyage par le cap Horn, Hawaï, l'Alaska, la Sibérie, la Chine, et l'Australie, ses deux bateaux, La Boussole et l’Astrolabe, disparaissent corps et biens en 1788, à Vanikoro, peut-être à cause d’un cyclone dans les îles Salomon.

Il y a eu quelques survivants, mais on ne sait pas de quel bateau ils proviennent. On a retrouvé l’épave de l’Astrolabe en 1828 et celle de La Boussole en 1964. Mais un mystère règne encore car on ne sait pas si La Pérouse a été un des survivants de ce naufrage.

En 1981, Alain Conan a créé l'association Salomon pour poursuivre les recherches1.

Le journal de bord du contre-amiral Bellec pendant la campagne de 2008 à Vanikoro se feuillette comme un livre d'images2.

Le Musée Lapérouse d'Albi et le Musée Maritime de Nouvelle-Calédonie à Nouméa, ont été créés, l'un en 1988 et l'autre en 1999, pour présenter ces expéditions et l'actualité des découvertes. Des associations très actives prennent en charge le suivi des monuments édifiés à l'étranger sur le lieu des étapes de l'expédition3 dont récemment :

  • en 2006 sur l'île de Sakhaline en Russie ;
  • en 2007 sur l'île d'Hokkaidō au Japon ;
  • en 2013, sur la baie De-Kastri en Russie, d'après le nom du Marquis de Castries.

Notes et références[modifier | modifier le wikicode]

  1. Après Vanikoro
  2. Expédition Vanikoro 2008
  3. Monuments et lieux de mémoire


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