François Arago

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François Arago

François Arago est un astronome, physicien et homme politique français, né le 26 février 1786 à Estagel (Pyrénées-Orientales) et mort le 2 octobre 1853 à Paris.

Le savant[modifier | modifier le wikicode]

Polytechnicien, membre de l'Académie des Sciences dès l'âge de 23 ans, Arago enseigne pendant vingt ans la géométrie analytique à l'École polytechnique. Puis il dirige l'Observatoire de Paris.

Ses travaux ont porté sur la nature et la vitesse de la lumière, le magnétisme, la polarisation. Il parvient à déterminer le diamètre des planètes et participe à des travaux sur la vitesse du son.

Dans le domaine des techniques, il s'intéresse aux forages de puits artésiens à Paris et à l'invention de la photographie lors de la présentation du Daguerréotype, en 1839.

L'homme politique[modifier | modifier le wikicode]

Pendant la monarchie de Juillet (1830-1848), Arago est une figure du parti républicain.

Après la révolution de 1848, il est ministre de la Guerre, de la Marine et des Colonies dans le gouvernement provisoire de la Seconde République, mis en place par Lamartine. En tant que président de la Commission exécutive, il joue le rôle de chef de l'État durant un mois et demi et, à ce titre, contribue à l'abolition de l'esclavage dans les colonies françaises.

Par la suite, il refuse de prêter serment de fidélité à Louis-Napoléon Bonaparte et préfère démissionner de son poste au Bureau des Longitudes. Cependant, le Prince-Président refuse sa démission et le dispense du serment d’allégeance.

Après le coup d'État de 1852 qui aboutit à la création du Second Empire, Arago démissionne de ses fonctions, mais Napoléon III demande qu'il ne soit pas inquiété. À cette époque, Arago est malade, souffrant de diabète. Il meurt l'année suivante, en 1853. Sa tombe est au cimetière du Père-Lachaise.

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