Abolition de l'esclavage

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Gravure célébrant l'abolition de l'esclavage dans l'empire britannique

L'esclavage a été aboli par plusieurs traités ou décrets à partir du XVIIIe siècle (le premier pays fut le Portugal en 1761). Ces traités trouvèrent leur origine dans une réflexion sur le droit naturel, menée par les premiers philosophes libéraux.

En Europe[modifier | modifier le wikicode]

En France[modifier | modifier le wikicode]

En France, l'égalité en droits entre les hommes fut affirmée dans la Déclaration des droits de l'homme et du citoyen de 1789 : Article Premier : Les hommes naissent et demeurent libres et égaux en droits. Les distinctions sociales ne peuvent être fondées que sur l'utilité commune.

Mais l'esclavage n'a pas été aboli tout de suite, une grande révolte d'esclaves éclata en 1791 dans la colonie de Saint-Domingue, c'est le début de la révolution haïtienne. Cela persuade le gouverneur de la colonie d'abolir l'esclavage en 1793, et la Convention décide de proclamer son abolition en principe dans toutes les colonies françaises en 1794 mais Napoléon le rétablit en 18021. Pour ne pas perdre le soutien des planteurs contre les Anglais qui s'étaient ralliés à eux à la Martinique, il les aida à mater les révoltes d'esclaves. Mais il échoua en Haïti qui devint indépendante en 1804. Finalement, c'est seulement en 1848, à la demande de Victor Schoelcher, que fut décidée l'abolition de l'esclavage dans toutes les possessions coloniales françaises. On indemnisa les propriétaires d'esclaves.

En Grande-Bretagne[modifier | modifier le wikicode]

Les Anglais cessèrent la traite des Noirs en 1807 et libérèrent les esclaves de leurs colonies en 1833.

En Amérique[modifier | modifier le wikicode]

Aux États-Unis[modifier | modifier le wikicode]

Forever Free, 1867, sculpture en marbre célébrant l'abolition de l'esclavage par Edmonia Lewis. Aujourd'hui conservé à la galerie d'art de l'université d'Howard à Washington D.C.

L'esclavage a été aboli aux États-Unis entre 1863 et 1865, après la guerre de Sécession. Jusque-là, il était d'usage courant dans les États du Sud (avant chaque État des États-Unis avait le droit de l'autoriser ou de l'interdire, le premier a été la Pennsylvanie en 1780), le Texas, la Louisiane, par exemple, où les Afro-américains vivaient comme esclaves dans les plantations. Même libérés de l'esclavage, ils continuèrent longtemps à vivre sous la dépendance des propriétaires Blancs qui les faisaient travailler.

La reconnaissance de l'égalité des droits fut un long combat qui dura presque un siècle.

En Afrique[modifier | modifier le wikicode]

En Mauritanie, l'esclavage n'a été officiellement aboli qu'en 2007.

Sources[modifier | modifier le wikicode]

  1. Peut-on rendre hommage à Napoléon ?, journal états-unien New York Times, cité par Courrier International n°1590, 22-28 avril 2021, p.10.
Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Abolition de l'esclavage de Wikipédia.
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