Chimère (mythologie)

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Gravure représentant la Chimère (d'Arezzo] dans l'état supposé de sa découverte
La Chimère, Gustave MOREAU, 1867, huile sur toile, Fogg Art Museum, Cambridge (Massachusetts, États-Unis)
Support trépied à figure de chimère exécuté par la maison Boy et présenté à l'Exposition universelle de 1867, gravure, dans L'art pour tous, Claude SAUVAGEOT, 1871, Paris.
Avers d'une statère en argent représentant une chimère et une colombe, anonyme, 4e siècle av. JC, argent.

La Chimère est une créature fantastique malfaisante de la mythologie grecque. Animal fabuleux ayant la tête et le poitrail d'un lion, le ventre d'une chèvre et la queue d'un serpent.

La Chimère est l'enfant de Typhon (mythologie) et Echidna (mythologie). Elle avait de nombreux frères et sœurs dont : Cerbère, Sphinx, l'hydre de Lerne, le lion de Némée.

Élevée par le roi de Carie (région d'Asie Mineure correspondant à l'actuelle région de Bodrum, au sud-ouest de la Turquie), elle terrorise tous les lieux d'alentour, crachant des flammes et dévorant tous les êtres humains qui se trouvent sur sa route.

La Chimère apparait également dans l'Iliade d'Homère.

Mythe[modifier | modifier le wikicode]

Bellérophon (Fils de Poséidon) a voulu tuer la Chimère à la demande du roi de Lycie parce qu'elle dévorait tous les troupeaux et les hommes.

Bellérophon, monté sur Pégase, le cheval ailé, a lancé une flèche plombée dans la bouche de la Chimère. Le plomb, au contact des flammes produites par la Chimère, s'est mis à fondre et l'a tuée.

Au fil du temps, le mot Chimère a pris un autre sens : une chimère est une création de l'esprit.

Bibliographie :[modifier | modifier le wikicode]

  • GAZENOV et LARBIER, La mythologie racontée par les petits mythos, BAMBOO, 2014
  • Les Mythologies, FLEURUS, 2004
  • Les Achéménides, paru dans Arkéo junior (n°219), juin 2014
  • Pégase le cheval ailé, paru dans Arkéo junior (n°206), avril 2013
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